"Con la muerte en los talones" (Alfred Hitchcock, 1959) - The Cult.es

Roger Thornhill (Cary Grant), director de una compañía de publicidad, está tomando unas copas con unos clientes en un bar, cuando es confundido con otra persona. En el momento en que pretende deshacer el equívoco es secuestrado y conducido a una lejana mansión, donde le advierten que deje de fingir y colabore con las propuestas del señor Vandam. Ante su negativa, es abandonado por sus secuestradores en un coche sin frenos y embriagado de alcohol.

"Las líneas oblicuas y verticales que, sobre fondo verde, enrejan los títulos de crédito antes de fundir sobre la fachada de un edificio comercial neoyorkino –escribe José María Latorre–, dan ya la idea del movimiento continuo y laberíntico que va a presidir el film; los coches distorsionados al reflejarse en los cristales de las ventanas advierten que la percepción nunca va a ser directa, sino mediatizada por un cuerpo -un personaje, Roger Thornhill-. Después de estos dos avisos, ideados por Saul Bass y potenciados por una inquietante obertura musical de Bernard Hermann, Con la muerte en los talones se abre con una situación muy hitchcockiana: un equívoco de identidad; un hombre equivocado que es violentamente extraído de su realidad cotidiana. En contraste con el severo ejercicio de Falso culpable (The Wrong Man, 1957), el equívoco se presenta rodeado por un artificio de comedia brillante" (José María Latorre, Dirigido por nº 83, mayo, 1981).

"Con la muerte en los talones –escribe Peter Conrad– introduce una Nueva York incluso más abstracta y austera: la capital de la modernidad tan esquemática y rectilínea como el cuadro de Mondrian Broadway Boogie-Woogie. Las deslizantes y entreveradas líneas de los títulos de crédito de Saul Bass, orquestadas por el fandango de Herrmann, describen la ciudad como una máquina técnicamente perfecta. Esas diagonales son el paralelogramo que encarcela el perímetro cuadrado de Manhattan, y al final de los créditos las líneas se disuelven en un rascacielos acristalado; ellas trazan la trayectoria de la multitud a la hora punta, ajetreada en la calle en la secuencia inicial. Cary Grant interpreta a Roger O.Thornhill, un hombre de Manhattan que se mueve a sus anchas dentro de los parámetros del diseño de Bass. Su máxima es: Piensa fino, como emulando una de esas vertiginosas líneas de alta tensión" (Peter Conrad, Los asesinatos de Hitchcock, Turner, Fondo de Cultura Económica, 2003).

Ficha técnica

Director Alfred Hitchcock

Título original North by Northwest

Guión Ernest Lehman

Producción Metro Goldwyn Mayer

Productor Alfred Hitchcock

Fotografía Robert Burks

Montaje George Tomasini

Música original Bernard Hermann

Intérpretes Cary Grant, Eve Marie-Saint, James Mason, Jessie Royce Landis, Lee G. Carroll, Martin Landau, Philip Ober, Adam Williams, Josephine Hutchinson, Ned Glass.

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