Bodil Schmidt-Nielsen. En busca del equilibrio hídrico y salino

Bodil Schmidt-Nielsen. En busca del equilibrio hídrico y salino Imagen superior: De izquierda a derecha: Bodil Schmidt-Nielsen, Knut Schmidt-Nielsen y Barbara Wagner (Smithsonian Institution).

Cuando los fisiólogos leemos el apellido Schmidt-Nielsen, lo más fácil es que nos venga a la cabeza el nombre Knut. Él fue uno de los fisiólogos más importantes del pasado siglo; casi con toda seguridad fue el mayor especialista en fisiología animal ambiental. Muchos de nosotros aprendimos gran parte de la fisiología que sabemos en sus libros.

Pero además de Knut, también había otro nombre al que seguía el apellido Schmidt-Nielsen; era el de una mujer, una mujer que había sido esposa de Knut, razón por la cual llevaban el mismo apellido. Ella también era célebre en nuestro campo, tan gran fisióloga como su marido, sin duda, pero mucho menos conocida fuera del ámbito de la especialidad. En esta anotación y otras dos que publicaremos en días próximos me propongo dar a conocer la trayectoria y logros científicos de la Schmidt-Nielsen no tan conocida, porque los suyos también fueron grandes y merecen ser difundidos.

Bodil Schmidt-Nielsen vino al mundo el 3 de noviembre de 1918, en Copenhague. Sus progenitores eran August y Marie Krogh, un pareja de fisiólogos muy conocida. August y Marie se hicieron muy conocidos por los experimentos, ya legendarios, mediante los que demostraron que el oxígeno no es transportado de forma activa (o sea, con gasto energético) del aire a la sangre de los capilares pulmonares como había defendido anteriormente Christian Bohr, otro gran fisiólogo y padre, a su vez, de Niels (físico y premio Nobel) y de Harald (matemático y futbolista). Los trabajos los publicaron en una serie de siete artículos (curiosamente con diferentes autorías) a los que la pareja denominó “siete pequeños diablos”, y con ese nombre han sido conocidos a partir de entonces. Así pues, es de suponer que Bodil se crió en un entorno en el que la fisiología y las ciencias en general, formaban parte del ambiente en todo momento. Bajo esas circunstancias, puede ocurrir que se acabe odiando la profesión de los padres o todo lo contrario. Y al parecer, en el caso de Bodil esto último es lo que ocurrió.

Los primeros estudios –de los seis a los once años– los cursó en casa, con profesores particulares. A la edad de once años accedió al Rysensteen Gymnasium de Copenhague y en 1937 terminó los estudios a los que nosotros denominamos de bachillerato. Se especializó en ciencias y matemáticas. A continuación se matriculó en la Facultad de Odontología de la Universidad de Copenhague. A lo largo de los estudios creció su interés por la fisiología y, siendo todavía estudiante, hizo sus primeras investigaciones sobre los intercambios de calcio y fósforo que tienen lugar en la dentadura. Antes de finalizar sus estudios de Odontología –en 1939– contrajo matrimonio con Knut Schmidt-Nielsen [1]. El joven Knut era un fisiólogo noruego que daba sus primeros pasos en la investigación científica en el laboratorio de August y Marie Krogh. Tuvieron su primer hijo al acabar la carrera. Por esa razón, en vez de cursar estudios de Medicina como era su intención inicial, optó por dedicarse a la investigación en la Facultad de Odontología. Eran los años de la II Guerra Mundial. Sus primeros trabajos trataron del metabolismo del fósforo y el calcio. En 1946 obtuvo el título de Doctora Odontóloga y ella fue la primera que obtuvo tal título en la Universidad de Copenhague [2]. El título de Doctora, tal y como se entiende en nuestro tiempo dicho nivel académico lo obtuvo en 1955 en la misma universidad.

bodi5

Imagen superior: Bodil con sus hermanas y hermano. De izquierda a derecha: Elena, Bodil, Astrid y Erik.

Pero antes de obtener el doctorado, Bodil Schmidt-Nielsen tuvo una larga trayectoria investigadora  lejos de Dinamarca trabajando sobre el balance de agua y solutos en diferentes especies animales. Knut y Bodil fueron invitados a Swarthmore College (EE. UU), donde permanecieron entre 1946 y 1948. Recalaron más adelante en Stanford (1948-1949); de allí se trasladaron a Cincinnati (1949-1952) y, finalmente, se desplazaron a Duke University. En todos esos centros Bodil ocupó el puesto de Research Associate, y de 1957 a 1964 el de Associate Research Professor en Duke. Sus trabajos más importantes durante esos años fueron los que hizo en el campo del balance de sales y fluidos y en fisiología renal.

En opinión del padre de Bodil Schmidt-Nielsen, August Krogh, dependiendo del problema fisiológico a resolver había que optar por una especie u otra. Esto es, desde su punto de vista, hay especies que, en virtud de sus circunstancias ambientales, son más adecuadas para resolver ciertos problemas. Pues bien, la elección de la especie en cada estudio debía hacerse de acuerdo con ese criterio, uno de adecuación. Y al parecer, Bodil era de la misma opinión que su padre. Y no sólo eso, en numerosas ocasiones también hizo estudios comparados en los que analizaba el mismo problema en diferentes especies. De hecho, tanto Knut como Bodil son considerados en la actualidad pioneros en el ámbito de lo que denominamos Fisiología Comparada. A lo largo de su trayectoria Bodil investigó con peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos; recurrió para su trabajo, por lo tanto, a especies de todas las familias de vertebrados.

Nota 1

[1] Aunque se divorciaron en 1966, y Bodil se casó en 1968 con R. G. Chagnon, conservó el apellido de su primer marido.

[2] Conviene precisar que tal título no era un título de doctora tal y como lo entendemos ahora, sino uno previo a éste.

Nota 2

Este artículo es el primero de la serie:

Bodil Schmidt-Nielsen. En busca del equilibrio hídrico y salino

Bodil Schmidt-Nielsen. Los poderosos riñones de los animales del desierto

Bodil Schmidt-Nielsen. Misterios renales por aclarar

Referencias

Knut Schmidt-Nielsen (1998): The Camel´s Nose: Memoirs of a Curious Scientist, Island Press.

Wikipedia: Bodil Schmidt-Nielsen

William H. Dantzler (2006): Living history of physiology: Bodil Schmidt-Nielsen. Advances in Physiology Education30 (1): 1-4

William H. Dantzler (2015): Obituary; Bodil Schmidt-Nielsen (1918-2015) 48th APS President. The Physiologist 58 (4)

William H. Dantzler entrevista a Bodil Schmidt-Nielsen: video

Copyright © Juan Ignacio Pérez. Editado previamente en Mujeres con ciencia, bajo licencia CC. Este artículo se publica en Thesauro Cultural con dicho reconocimiento y sin ánimo de lucro, por cortesía de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco.

Juan Ignacio Pérez

Juan Ignacio Pérez es catedrático de Fisiología y coordinador de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU. Escribe sobre biología animal en Zoo Logik (en español) y en Uhandreak (en vasco). Colabora en #con_ciencia (diario Deia) y Next (Vozpópuli). Asimismo, forma parte del Consejo Científico y Tecnológico de la FECYT.

logonegrolibros

  • Es bueno hacer las cosas mal
    Escrito por
    Es bueno hacer las cosas mal José Luis Casado, en M21 Radio, presenta Madrid con los cinco sentidos, con la sección de Daniel Tubau Una cita con las musas… Aquí puedes escuchar y ver algunas imágenes relacionadas con el primer programa…
  • El pintor Vicente López
    Escrito por
    El pintor Vicente López Parcialmente, la obra de Vicente López (1772 - 1850), pintor de cámara del rey en tiempos de Fernando VII, coincide con la de Goya. Algunos de sus modelos son comunes. Rasgos y jerarquías se reconocen…
  • De nervios y feromonas
    De nervios y feromonas Mucho se habla de la química del amor, y en especial de las feromonas: mensajeros químicos que los organismos secretan para, entre otras cosas, atraer parejas sexuales. Se detectaron primero en insectos, en…

Trestesauros500

logonegrociencia

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

  • Viaje a la habitación de al lado
    Escrito por
    Viaje a la habitación de al lado Entre los nubas qué enigmático resulta el Viaje a la habitación de al lado. ¿Dónde conduce ese agujero-útero tan distinto a una puerta? El espacio parece elástico, las paredes flexibles, el cuerpo precisa la destreza…

Cartelera

Cine clásico

logonegrofuturo2

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

logonegrolibros

bae22, CC

logonegromusica

Namlai000, CC

  • Los grandes éxitos de Blondie
    Escrito por
    Los grandes éxitos de Blondie Las bandas neoyorquinas del curso del 76 nos brindaron muchas cosas distintas: Talking Heads nos dio art-rock; los Ramones nos liberaron a fondo empleando apenas tres acordes en temas de más de dos minutos y…
  • A soplar se ha dicho
    Escrito por
    A soplar se ha dicho Antonio Rosetti se llamaba, en verdad, Anton Rössler. No sabemos bien cuándo nació en Bohemia, aunque se supone que fue por 1750. Tampoco, por qué se hacía pasar por italiano. Le tocó morir en 1792.…

logonegroecologia

Mathias Appel, CC