El caso de la lombriz gigante

El caso de la lombriz gigante Imagen superior: Trichinella. "Magasin Pittoresque" (1875).

Corría el mes de abril de 1636 cuando don Juan Salcedo del Águila se vio atenazado por unos dolores intestinales tan tremendos que más parecía que una banda de grajos hubieran decidido repartirse sus despojos.

Viendo que no podía más, decidió llamar al afamado doctor Bernardo Robledo, médico filósofo formado en la complutense Universidad de Alcalá de Henares quien, no bien hubo visto el caso, procedió a recetarle un bebedizo de su invención.

Tras hacer un conocimiento de ajenjos, centaurea, hierba lombriguera, escordio, abrotano, poleo y hierbabuena, le añadió unos polvos de semilla de culantro, coralina, mirra, cuerno de ciervo, ajenjos y marrubios. como terapia complementaria a este bebedizo, le aplicó un ungüento en la región umbilical, elaborado con hiel de toro, acibar, miel, polvos de lombrices, ajenjos y harina de altramuces.

Ungüento y bebedizo debieron ser efectivos pues, apenas habían pasado tres horas de su aplicación cuando, no sólo no murió el paciente (como habría parecido natural), sino que vomitó "un lombrigón de dos tercias de largo casi tan grueso como el dedo pulgar, de color purpúreo sanguinolento".

No sabemos si fue peor el remedio que la enfermedad pues el paciente, ante semejante visión apocalíptica, quedó "confuso, atónito y demasiadamente timoroso, entendiendo tener en su vientre algún seminario de dragones que le cortasen el hilo de la vida".

El doctor Robledo, sin embargo, quedó tan orgulloso de su curación que decidió dejarla por escrito, publicando un breve opúsculo titulado Médica observación del caso más nuevo, raro y estupendo que hasta el día de hoy ha sucedido a médico jamás (Córdoba, Salvador cea Tesa, 1637).

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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