El dominico español que inspiró a John Milton

Pues resulta que, un 9 de diciembre de 1608, nacía en Londres el poeta y ensayista John Milton, gloria de las letras inglesas, merced a su celebérrimo Lost Paradise. Y ocurre que, mientras se producía tan feliz suceso, en el convento de predicadores de Valencia, un maestro en teología, fray Luis de Urreta, terminaba su Historia eclesiástica, política, natural y moral de los grandes y remotos reinos de la Etiopía, monarchía del Emperador llamado Preste Iuan de las Indias (Valencia, 1610).

Una historia, a todas luces falsa, sobre el mítico Preste Juan, el rey etíope descendiente del rey Salomón y la Reina de Saba, que gobernaba un idílico reino cristiano en medio de enemigos reinos musulmanes.

Una historia en la que se describe un edén utópico, ubicado en el llamado Monte Amara, en pleno altiplano etíope. Un relato que, apenas tres años después, sería traducido al inglés por Samuel Purchas, un pastor anglicano dedicado a recopilar todos los relatos sobre viajes y descubrimientos protagonizados, mayoritariamente, por españoles. Se estaba gestando, por aquel entonces, la idea imperial británica, que no cristalizaría, sin embargo, hasta casi doscientos años después.

Pues bien. Medio siglo después de su publicación, la historia escrita por el predicador valenciano serviría de argumento a John Milton para elaborar su utopía edénica, su Paraíso Perdido. La joya de las letras británicas, basada en los escritos de un dominico valenciano.

Probablemente no hizo falta que Milton leyese la traducción inglesa de Purchas. Es más que probable que tuviese como punto de partida la obra de Urreta, pues leía y hablaba fluidamente la lengua de Cervantes.

Quizás, si algún día dejásemos de fustigarnos, dejásemos de vivir permanentemente encenagados en nuestro sentimiento de inferioridad, podríamos alzar la mirada y ver el papel relevante que tuvo el Imperio español en la gestación y posterior nacimiento del Imperio británico. Quizás, si dejásemos de aborrecer nuestra historia, si fuésemos capaces de sentirnos, al menos, un poquito orgullosos de ella, podríamos comprender que España y los españoles fueron el espejo en el que se miraron otras naciones, deseosas de ser como aquellos que habían abierto las puertas a la modernidad. Pero, quizás, estoy pidiendo milagros...

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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