La gallina de Sir Francis Bacon

Era tan listo, tan listo, tan listo, que quiso llevar la experimentación hasta sus últimas consecuencias. Y así, tomó una gallina muerta por congelación, la acercó a su pecho, la envolvió con sus ropajes, y experimentó si podía transmitir su calor vital a la gallina congelada para devolverle la vida. Por supuesto, no lo consiguió. Lo que sí consiguió fue morir de pulmonía. Un mártir más de la ciencia.

Claro que, eso, esa anécdota fatal, se cuidan muy mucho sus fieles seguidores de contarla. Lo que sí cuentan es que es el padre del empirismo filosófico y científico. Proclaman, a los cuatro vientos, que precisó las reglas del método científico experimental. Afirman, con grandes fanfarrias, que es el pionero del pensamiento científico moderno. El padre de la Revolución Científica. El dios supremo en el Olimpo de la ciencia tal y como la conocemos hoy en día.

Estoy hablando, por supuesto, de Sir Francis Bacon, primer barón Verulam, vizconde de Saint Albans, Canciller de Inglaterra. El celebérrimo Sir Francis Bacon, destacado filósofo, político, abogado y escritor inglés, pilar fundamental de esto que viene llamándose Historia de la Ciencia, y que no es sino un invento más de nuestros amigos los hijos de la Gran Bretaña, tan dispuestos ellos a barrer siempre para casa.

Muy espabilados andan todos los historiadores anglosajones (y adláteres) en proclamar las bondades de este inglés, a quien le debemos toda la modernidad que tenemos, todos los avances científicos que en el mundo han sido desde que naciera, tal día como hoy, en un ya lejano 1561.

Lo que suelen olvidar estos tan bien informados hijos de la pérfida Albión es la fuente de la que bebió nuestro milord. Una fuente que (si, estáis en lo cierto) no es otra que la muy poderosa España, la universal monarquía hispánica, con un imperio extendido por todo el mundo conocido. Un imperio que, como no podía ser de otro modo, se mantenía gracias a una potente maquinaria burocrática y científica. Un imperio que tenía, a su disposición, a los más destacados navegantes, astrónomos, geógrafos, cartógrafos, destiladores, médicos y naturalistas dedicados, sin pausa, a analizar, estudiar y sacar conclusiones de las múltiples novedades que, por doquier, se les planteaban.

Experimentos e informaciones que, como es evidente, no estaban al alcance de todos. De hecho, eran muy pocos los que estaban al corriente de semejante fuente de datos pues, lógicamente, constituían secretos de estado, que no podían circular libremente, que sólo podían custodiarse en los archivos de la corona. Unos archivos que, en la actualidad, pueden consultarse, estudiarse, analizarse. Y en eso andan unos cuantos, entre los que me encuentro. A ver si conseguimos (tarea ímproba) descabalgar al milord y subir a nuestros sabios patrios. Que nadie es profeta en su tierra, y menos, si esa tierra es España. La madrastra España.

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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