La primera víctima del Destripador

Primero de septiembre de 1888. William Nichols procede a identificar el cuerpo estrangulado de su esposa Mary Anne Nichols, Polly, a la que había abandonado once años antes, abocándola a una espiral de alcoholismo y prostitución de la que no iba salir con vida.

Era la primera víctima oficial del más famoso asesino en serie de todos los tiempos, conocido como Jack el Destripador, que mató a un número indeterminado de prostitutas en el East End de Londres, a lo largo del año 1888.

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Jack the Ripper, Jack el Destripador. Ésa era la rúbrica que aparecía al final de una carta, publicada en el momento de los hechos, y cuyo autor decía ser el artífice de tan brutales crímenes. Los asesinatos, no menos de cuatro y no más de ocho, tuvieron lugar en el área no superior a una milla, en los distritos de Whitechapel, Spitalfields, Aldgate y la City de Londres.

No fue el primer asesino en serie de la historia pero si el primero en aparecer en una gran metrópoli, justo en el momento en el que la literatura y la prensa comenzaban ejercer su influencia en la sociedad.

Cada día, las actividades de El Destripador eran relatadas en los periódicos, así como los resultados de las investigaciones realizadas por la policía. Los sentimientos de los habitantes del East End, descritos en los diarios londinenses, y las columnas de destacados periodistas interesados en el tema acapararon las primeras páginas de diarios nacionales e internacionales.

Fue, precisamente, esta cobertura periodística del caso lo que transforma los asesinatos de Whitechapel en algo nuevo, nunca antes desconocido.

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La prensa tuvo también su parte de culpa en la creación de muchos mitos alrededor de El Destripador y terminó transformando un asesino en serie de mujeres en una de las figuras más conocidas de la historia. El hecho de que nunca fuera atrapado incrementó el misterio sobre el caso, añadiendo romanticismo a la historia y creando un puzzle que, todavía hoy, sigue sin resolver.

(El 9 de noviembre de 1888 Jane Kelly, la quinta y última víctima del Destripador, era asesinada en su habitación de Londres)

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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