Dos secretistas

No es casual que los dos secretistas españoles fueran valenciano y turolense, respectivamente. Y digo que no es casual porque la vinculación de los reinos de Valencia y Aragón con los estados italianos viene de lejos. Y resulta que los secretistas, los profesores de secretos, nacieron en Italia.

Fueron las imprentas italianas, predominantemente las venecianas, las que publicaron este tipo de literatura, estas colecciones de recetas sencillas para todo tipo de circunstancias cotidianas. Desde el punto de vista de la alquimia resultan muy interesantes, pues nos permiten hacernos una idea de la tremenda difusión que estas prácticas tuvieron en la Europa de la Edad Moderna.

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Dos secretistas, dos Jerónimos, el valenciano Cortés y el turolense Soriano, publicaron, a la par, sus respectivas compilaciones de secretos. Soriano, además, ha pasado a la historia como el primer pediatra español, merced al libro que publicó sobre enfermedades infantiles. El Libro de experimentos médicos, fáciles y verdaderos es su aportación al universo de la literatura de secretos. Recetas que, muchas veces, proceden de secretistas italianos famosos, aunque incorpora un número elevado de experiencia propia. Jerónimo Soriano, como Bernardo Cienfuegos, gusta presumir de sus conocimientos, sus experimentos y los amigos con quienes intercambió datos. Algo muy de agradecer para quienes nos acercamos como historiadores, buscando encontrar indicios del pasado, por leves que sean, para conformar una imagen precisa de lo que fue aquella España y de cómo se transmitían los saberes.

En la imagen, el ejemplar conservado en la Wellcome Library londinense. Uno de los tres ejemplares de Soriano que he podido tener en mis manos. Los otros dos se conservan, respectivamente, en la Biblioteca Nacional de Madrid y en la Biblioteca Histórica Marqués de Valdecilla. Éste último, en concreto, lo incluí en mí exposición Bibliotheca Magica, abierto, precisamente, por la página donde se representa esta bella alquitara.

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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