Joseph Sheridan Le Fanu en Golden Friars

Joseph Sheridan Le Fanu en Golden Friars Imagen superior: Felix Kreutzer, "Ruinas de una capilla gótica bajo la luna llena" (1868).

En Chronicles of Golden Friars (1871), Joseph Sheridan Le Fanu incluyó tres historias breves ambientadas en la población imaginaria de Golden Friars: "A Strange Adventure in the Life of Miss Laura Mildmay" (dentro de la que se desarrolla el relato "Madam Crowl's Ghost"), "The Bird of Passage" y la novelita The Haunted Baronet, que entre nosotros se titula La profecía de Cloostedd.

El ambiente de Golden Friars es el idóneo para una ghost story o para un relato gótico. Leemos: "El precioso puebblecito de Golden Friars –alzándose al borde del lago, cercado por un anfiteatro de montañas purpúreas, ricas en matices y surcadas de elevados barrancos, cuando los altos hastiales y las estrechas ventanas de sus casas de basalto, y el campanario de la vieja iglesia que aún difunde sus tañidos en la tarde, se vuelven plateados bajo la luz de la luna, y los negros olmos de su alrededor proyectan sombras inmóviles sobre la yerba del suelo– es una de las visiones más singulares y hermosas que he contemplado jamás".

La profecía de Cloostedd corresponde a un periodo de la vida de Le Fanu en el que éste, aún deprimido por la pérdida de su esposa Susan, se recluyó en su casa de Dublín y renunció a la vida social.

Convertido en un recluso, le apodaron 'The Invisible Prince'. Pese a las habladurías, él seguía consagrado a la educación de sus cuatro hijos y a la escritura de obras tan oscuras y atmosféricas como la que nos ocupa.

Al margen de lo excepcional de su producción literaria y de ser considerado el padre del relato de terror moderno y de la ghost story, la influencia de Le Fanu ha sido capital a la hora de la concepción de obras del calibre de Drácula, debida a su compatriota Bram Stoker.

También son fruto de su ingenio la creación del primer cazavampiros de la literatura, el primer misterio de habitación cerrada de las letras inglesas y el prototipo de la figura del detective de lo oculto. Respecto a esto último, es cierto que existe algún antecedente previo, si bien ha quedado olvidado en la noche de los tiempos.

Irlandés perteneciente a la burguesía protestante, como el mencionado Stoker o Charles Maturin (Melmoth el errabundo), Le Fanu dedicó más de la mitad de su obra breve, lo mejor de su bibliografía, al género fantástico.

Al enviudar a los 44 años de edad, su difunta esposa sufrió numerosos cuadros de desorden mental a lo largo de su vida, el autor se recluyó en su hogar para dedicarse a la escritura y la lectura.

Sintió especial interés por las obras de autores contemporáneos precursores de la ciencia psicológica, como Carl Gustav Carus, así como por las doctrinas de Enmanuel Swedenborg. Estos temas tendrían una fuerte influencia en sus obras y no es descabellado especular que la inestabilidad mental de su difunta esposa fue el motor de tal interés.

Copyright del artículo © José Luis González. Reservados todos los derechos.

José Luis González

Experto en literatura, articulista y conferenciante. Estudioso del cine popular y la narrativa de género fantástico, ha colaborado con el Museo Romántico y con el Instituto Cervantes. Es autor de ensayos sobre el vampirismo y su plasmación en la novela del XIX.

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