"The Rocky Horror Picture Show". Un programa doble de glam y serie B

Cuando el productor Jim Sharman dirigía el montaje londinense de Jesucristo Superstar, conoció a uno de los intérpretes más singulares de la función, un tipo delgado, de una arrebatada sinceridad, llamado Richard O'Brien.

Singular por su talento, y en un sentido más literal, por su participación en el espectáculo: una sola función antes de que fuera despedido por empeñarse en convertir a Herodes en una suerte de Elvis que, en contra de lo especificado por el autor de la obra, Andrew Lloyd Weber, no bailaba el consabido claqué.

Pero todo tiene sus ventajas, claro. Y más en un momento en el que los escenarios de Londres abrían su telón a propuestas prodigiosas. Aquel desempleo forzoso fue aprovechado por O'Brien para escribir un musical rock, cuyo primer título fue Rock Horroar.

Sharman y O'Brien se reencontraron sobre el escenario del Royal Court's Theatre Upstairs –en plena West Street– con ocasión del estreno de una obra de Sam Shepard (The Unseen Hand). Y una cosa llevó a la otra. A Sharman le fascinó el proyecto de su colega e hizo valer su don de gentes. Muy pronto, algunos conocidos del productor se incorporaron al equipo que iba a poner en marcha ese nuevo musical.

Por ejemplo, Nell Campbell (Little Nell), el diseñador de producción Brian Thomson, veterano de Hair y de Jesucristo Superstar, la diseñadora de vestuario Sue Blane y el director musical Richard Hartley.

En ésas, O'Brien vio cómo se iba acercando la fecha del estreno. Con su don innato para el éxito, Sharman le recomendó que cambiase el título previsto, They Came from Denton High, por uno mucho más rotundo, The Rocky Horror Show.

rockyhorror1

Richard O'Brien escribió el libreto y la música de este enloquecido homenaje al cine de serie B para estrenarlo en el Upstairs, la sala experimental del Royal Court's Theatre. La función se mantuvo en cartel entre el 19 de junio y el 20 de julio de 1973, y hacía sentir al público como si fuera testigo y partícipe de una fiesta.

El clamoroso éxito hizo que aquella obra que iba a representarse tan sólo por seis semanas, fuera trasladada de aquella sala tan íntima –tan sólo sesenta y tres butacas de aforo– a un antiguo cine de Kings Road convertido en teatro, el Classic Cinema, donde siguió representándose entre el 14 de agosto y el 20 de octubre de 1973.

Aquella sala fue demolida durante una reforma inmobiliaria, pero la obra fue trasladada al Kings Road Theatre, con una capacidad para 500 espectadores.

El propio autor, Richard O'Brien, interpretaba al jorobado Riff Raff, Patricia Quinn encarnaba a Magenta, y el magnífico actor y cantante Tim Curry daba vida al científico Frank-N-Furter, un travesti del planeta Transexual en la galaxia de Transylvania.

Completaban el reparto Julie Covington (Janet Weiss), Christopher Malcolm (Brad Majors), Jonathan Adams (el Narrador), Little Nell (Columbia), Rayner Bourton (Rocky) y Paddy O'Hagan (Eddie / Dr. Everett Scott).

El elenco se mudó desde el Kings Road Theatre hasta el Comedy Theatre. Al entrar en aquel edificio de Panton Street, O'Brien y los demás supieron lo que era el verdadero éxito en Londres: estrenar en una sala del West End y llenarla cada día.

Si sumamos todas las funciones desde su estreno, The Rocky Horror Show completó en aquel teatro la friolera de 2.960 representaciones. Allí permaneció entre el 6 de abril de 1979 y el 13 de septiembre de 1980. Luego llegarían los revivals, los reestrenos y las versiones internacionales, pero lo cierto es que, por aquellas fechas, estaba claro que la obra era eso que los pedantes llaman un fenómeno sociológico.

Razones que lo expliquen hay bastantes, pero me quedo con una: el hecho de que en la obra se integrasen elementos tan heterogéneos como el glam, el orgullo gay, la incombustible afición por el cine de bajo presupuesto, el lado frívolo de la corriente contracultural, los últimos rescoldos del swinging London y, en suma, todo ese desaforado vitalismo que prendió entre los jóvenes de aquel periodo de crisis mundial.

rockyhorror3

Frank-N-Furter en América

Los Ángeles. La fecha, 21 de marzo de 1974. Fue entonces cuando The Rocky Horror Show se estrenó en The Roxy Theatre, bajo la dirección de Sharman y con Tim Curry en cabecera de cartel. ¿Novedades? Meat Loaf, interpretando a Eddie y al Dr. Scott, y nuevos actores reforzando el montaje: Kim Milford (Rocky), Boni Enten (Columbia), Jamie Donnelly (Magenta), Bill Miller (Brad), Abigale Haness (Janet)...

Un nuevo éxito, y lo que es más importante, la oportunidad de convertir la obra en película. Así, mientras la función seguía en marcha en el Roxy –allí permaneció hasta el 5 de enero de 1975, fecha en que se trasladó a Broadway–, Tim Curry y Meat Loaf se retiraban del montaje, sustituidos por Paul Jabara y Alan Martin.

Corría el mes de septiembre de 1974, y ambos actores fueron requeridos para grabar el soundtrack de la versión cinematográfica. Poco más de un año después de su estreno en el teatro, el productor y promotor musical Lou Adler –artífice de las comedias de Cheech y Chong y personaje clave en el éxito de Carole King– se había asegurado los derechos de la pieza, galardonada por el London Evening Standard como mejor musical del año.

Junto a Lou Adler, se encargó de la producción Michael White, un veterano de los escenarios londinenses que también había sido una figura clave en la puesta en marcha de la obra teatral.

El rodaje de la película comenzó en octubre de 1974, en un lugar tan pleno de recuerdos como los Bray Studios, hogar de muchas de las tradicionales producciones inglesas de terror y ciencia-ficción. De hecho, los decorados reaprovechaban elementos utilizados en las producciones Hammer (sin ir más lejos, The Revenge of Frankenstein).

Dirigido por Jim Sharman y financiado por 20th Century Fox, el largometraje reunió a veteranos del montaje teatral –Curry, O'Brien, Meat Loaf, Patricia Quinn, Little Nell– con nuevas incorporaciones a ese inolvidable cast, como Susan Sarandon (Janet) y Barry Bostwick (Brad).

La filmación se prolongó entre el 21 de octubre y el 19 de diciembre de 1974, y entre sus localizaciones cabe destacar la mansión donde Janet y Brad inician su sensual y tenebrosa aventura: Oakley Court, en Berkshire. Aquí nos encontramos con otro escenario habitual en las producciones Hammer, que sacaron bastante partido de este lúgubre y espacioso chateau del XIX, donde llegó a hospedarse el general DeGaulle.

Con el fin de reforzar el aspecto glam de los protagonistas, Sharman y Adler llamaron al maquillador Pierre La Roche, conocido por su trabajo con David Bowie.

rockyhorror4

No lo sueñes, vívelo

Es bueno mirar atrás de vez en cuando, sobre todo en este oficio nuestro, el de la crítica, con poca equidad y peor memoria. Seguros de sí, convencidos de que la razón estaba de su parte, los críticos emplearon armamento pesado para referirse a Rocky Horror.

Obviamente, no se trataba del típico producto destinado a la Quincena de Nuevos Realizadores de Cannes. Es más: cuando la película se estrenó en el UA Theatre de Westwood, Los Ángeles, el 26 de septiembre de 1975, en los despachos de la Fox se oyeron unas cuantas oraciones. Observemos la escena: el público joven adoró la cinta, pero las opiniones de los principales gurús –oh, la superstición del gusto– pusieron a una parte de la audiencia en contra del film.

Sharman pudo reunir un puñado bastante negativo de recortes de prensa. Y sin embargo, casi ninguno de los autores de semejantes reproches se reconocería hoy en aquellos titulares.

¿Qué es lo que hace que hoy, después de tantos años, la película haya sobrevivido a sus detractores? Como ahora verán, todo tiene una explicación, aunque en este caso sea un tanto enrevesada.

The Rocky Horror Picture Show se reestrenó durante la medianoche del 1 de abril de 1976 en el Waverly Theatre de Nueva York. A los pases acudieron los mismos aficionados que asistían a las funciones teatrales, y fueron ellos quienes reprodujeron una costumbre que se había hecho popular en el teatro.

Ya en el Roxy Theatre se habían popularizado determinados gestos –abuchear a este o aquel personaje, corear ciertas canciones... –, y fueron esos gestos, corregidos y liberados de cualquier protocolo, los que convirtieron los pases nocturnos de Rocky Horror en una experiencia adictiva e inolvidable.

Intérpretes espontáneos, vestidos como los protagonistas, jugaban a prolongar la acción de la pantalla en el patio de butacas. Entre ellos, destaca Louis Farese, un profesor de guardería de Staten Island. Al parecer, fue el primero que improvisó unas cuantas frases con las que interpeló a los personajes de la película. Un compañero de platea, Bill O'Brien, también fue el primero en algo: acudió a la sala ataviado como el Dr. Frank-N-Furter.

Durante la celebración de Halloween de 1976, el ejemplo de O'Brien fue seguido por un buen puñado de espectadores. La complicidad del público y la creciente fama de aquella experiencia sugestiva y delirante hicieron el resto.

rockyhorror5

Un buen día, O'Brien y otros amigos comenzaron a interpretar en playback las canciones del film, y esa rutina pasó a formar parte del espectáculo. Lo mismo ocurrió con determinadas frases que, después de surgir como una ocurrencia espontánea de Farese y de otros ingeniosos, se convirtieron en líneas de diálogo que los asistentes coreaban en el momento oportuno.

Así se crea una cultura. Poco a poco, las proyecciones de la película con participación de la audiencia se convirtieron en un fenómeno internacional, ajeno a las modas, idóneo para eternizar el caudal de imágenes de la cinta de Sharman.

Tanta simpatía derivó en un culto del que pocos largometrajes han llegado a disfrutar. Y aunque los académicos hayan intentado entender el asunto, lo cierto es que nos hallamos ante una de esas escasas películas que, pase el tiempo que pase, siguen desarrollándose en el espíritu del espectador, consolidando su propia mitología.

Con cada nueva proyección de The Rocky Horror Picture Show vuelve a producirse el milagro. Riff Raff, Eddie o Janet se escapan de su época y te hablan con tanto descaro que no puedes apartar los ojos de la pantalla.

Han circulado noticias sobre remakesKenny Ortega rodó uno para la televisión en 2016– y la única secuela (llamémosla así) que llegó a filmarse –Shock Treatment, de 1981– fracasó con todo merecimiento. Queda claro que la posteridad tiene una entrada trasera, y que Frank-N-Furter aún nos observa a través de la mirilla.

rockyfinal

Sinopsis

Brad Majors (Barry Bostwick) y su novia Janet Weiss (Susan Sarandon) van a visitar a su viejo profesor de instituto. De camino, tienen un problema con el coche y se guarecen en el viejo caserón de Frankenstein, donde el ambiguo y enloquecido doctor Frank-N-Furter (Tim Curry) se encuentra en medio de uno de sus experimentos.

El exuberante científico construye en esos momentos al hombre perfecto: Rocky Horror (Peter Hinwood), con el cuerpo de un Charles Atlas y medio cerebro de un delincuente.

Furter utilizará a este amante ideal como una atracción más de su mansión, por la que ya pululan personajes como el mayordomo jorobado Riff Raff (Richard O'Brien) y su hermana y amante incestuosa, Magenta (Patricia Quinn), la groupie Columbia (Little Nell) y el salvaje Eddie (Meat Loaf), víctima de los experimentos de Furter.

En el momento en que Brad y Janet –seducidos por Furter– han perdido ya el control de sus vidas y los últimos rastros de inocencia, hace su aparición el doctor Everett V. Scott (Jonathan Adams).

El viejo Scott sabe que el científico es en realidad un espía de otra galaxia, que además ha robado los óganos a su sobrino Eddie.

Números del montaje teatral

Primer acto

Science Fiction/Double Feature 
Dammit, Janet! 
Over at the Frankenstein Place 
Sweet Transvestite 
The Time Warp 
The Sword of Damocles 
I Can Make You a Man 
Hot Patootie - Bless My Soul 
I Can Make You a Man (Repetición)

Segundo acto

Touch-a, Touch-a, Touch-a, Touch Me 
Once in a While 
Eddie's Teddy 
Planet Schmanet Janet 
Rose Tint My World 
Don't Dream It, Be It 
Wild and Untamed Thing 
I'm Going Home 
Superheroes 
Science Fiction/Double Feature (Repetición)

Banda sonora original (1975)

Cara A del LP

Science Fiction/Double Feature 
Dammit Janet 
Over at the Frankenstein Place 
Time Warp 
Sweet Transvestite 
I Can Make You a Man 
Hot Patootie - Bless My Soul 
I Can Make You a Man (Repetición)

Cara B del LP

Touch-a, Touch-a, Touch Me 
Eddie 
Floor Show:
a. Rose Tint My World
b. Fanfare/Don't Dream It
c. Wild and Untamed Thing 
I'm Going Home 
Super Heroes 
Science Fiction/Double Feature (Repetición)

Bonus tracks en el CD de 1989

Time Warp (1989 remix - extended version) 
Time Warp (music - 1 = background track = U mix) 
Science Fiction/Double Feature 
Dammit Janet 
Over the Frankenstein Place 
Time Warp 
Sweet Transvestite 
Sword of Damocles 
I Can Make You a Man 
What Ever Happened to Saturday Night? 
I Can Make You a Man (Reprise) 
Touch-A, Touch-A, Touch Me 
Once in a While 
Eddie's Teddy 
Planet, Schmanet, Janet 
Rose Tint My World 
Don't Dream It Be It 
Wild and Untamed Thing 
I'm Going Home 
Super Heroes 
Science Fiction/Double Feature (Reprise)

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de las imágenes de The Rocky Horror Picture Show © Twentieth Century Fox Film Corporation. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2006, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (The Cult), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las nuevas tecnologías de la información.

Desde 2015, Thesauro Cultural sirve de plataforma a una iniciativa más amplia, conCiencia Cultural, concebida como una entidad sin ánimo de lucro que promueve el acercamiento entre las humanidades y el saber científico, tanto en el entorno educativo como en el conjunto de la sociedad.

logonegrolibros

  • Izumi Kyōka y el mundo intermedio
    Escrito por
    Izumi Kyōka y el mundo intermedio Izumi Kyōka es un escritor japonés que vivió entre 1873 y 1939. Influyó directamente en Kawabata y fue muy admirado por Yukio Mishima. Kyōka expone en su Tasogare no aji (El gusto o sabor de…
  • Archipiélago
    Escrito por
    Archipiélago Había una vez, y sigue habiéndolas, muchas islas en el mundo de la fábula. Se puede hacer un fragmentario y, si se quiere, aleatorio recorrido por ellas, hasta llegar a la de Morel. En embarcaciones…
  • La construcción del conocimiento
    La construcción del conocimiento El conocimiento científico ¿se descubre o se construye? La pregunta podría parecer rara: lo natural es pensar que los científicos no “inventan”, sino que simplemente exploran el mundo que los rodea y buscan…

Trestesauros500

logonegrociencia

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

  • Cultura del esfuerzo
    Escrito por
    Cultura del esfuerzo "Expediente brillante, recursos escasos". Durante años, esta coletilla fue repetida hasta la saciedad en las conversaciones del trío calavera, a saber, mis dos amigas de infancia y la que esto escribe. Íbamos juntas al colegio…

Cartelera

Cine clásico

logonegrofuturo2

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

logonegrolibros

bae22, CC

logonegromusica

Namlai000, CC

  • Fiorenza Cedolins, pucciniana
    Escrito por
    Fiorenza Cedolins, pucciniana Adelantándose al ciento cincuenta aniversario del nacimiento de Giacomo Puccini, la soprano Fiorenza Cedolins y el director de orquesta Giuliano Carella se reunieron en marzo de 2006 en el Teatro del Giglio de Lucca, situado…

logonegroecologia

Mathias Appel, CC

  • En la tierra del ave roc
    Escrito por
    En la tierra del ave roc De entre miles de peligros que Simbad el Marino tuvo que sortear en los siete viajes que describe el libro de Las mil y una noches, pocos eran tan aterradores como los sorpresivos ataques de…