"Los gansos de las nieves. Mi viaje migratorio al Gran Norte", de William Fiennes

En estos tiempos en los que la mayor parte de nosotros vive dentro de las ciudades o a las afueras de éstas, la vida salvaje adquiere un matiz exótico, a veces casi legendario. Y sin embargo, la gran maquinaria de la naturaleza sigue funcionando, con ciclos y cambios sutiles que parecen el fruto de un milagro biológico.

Cuando asistimos a ese prodigio, en cualquiera de sus facetas, no nos queda tiempo para la melancolía. Piensen, por ejemplo, en la hazaña de aves migratorias como el ánsar nival (Chen caerulescens) ‒el ganso de las nieves que da título a este libro‒. Cada año, esta criatura formidable cría en las tierras árticas, y cuando llega el invierno, despliega sus alas y emprende un larguísimo viaje hacia el sur. Sus bandadas se dirigen entonces hacia lugares más cálidos, en México o el sur de Estados Unidos, donde encuentran costas y pantanos en los que subsistir.

Fascinado por esa epopeya animal, William Fiennes la emplea en su libro como una metáfora de la existencia. Al fin y al cabo, todos los seres vivos entendemos la vida como un viaje, y por otro lado, la faz de la Tierra se pobló gracias a ese instinto nómada, que nos ha permitido adaptarnos a todas las temperaturas y a todos los paisajes posibles.

Afortunadamente para el lector, la obra de Fiennes no es una descripción orinitológica, sino una suerte de memoria viajera y nostálgica, en la que el autor describe su periplo personal tras la pista de los gansos errantes. Así, los seres humanos que va encontrándose a lo largo de ese trayecto, en lugares como Dakota del Sur, Texas u Oklahoma, se nos presentan como personajes pintorescos y entrañables que colorean el relato de forma inolvidable.

La calidad literaria de la obra es similar a la nobleza de los sentimientos que transmite. En este sentido, Fiennes, que ha sido comparado a Bruce Chatwin, es un narrador formidable, capaz de transformar un viaje en tren o una noche de restaurante en una oportunidad para mostrar nuestra faceta más elevada o conmovedora, buscando el remanso de una intimidad ganada a pulso.

Pero si tuviera que elegir una virtud de este libro, me quedaría con el mensaje ético que transmite. Un mensaje que atañe a nuestra especie ‒basta con fijarse en la honradez de varias de las figuras con las que Fiennes se encuentra‒ y también al resto de la vida animal, encarnada por esos gansos que agitan sus alas en compañía ‒las bandadas son enormes‒ y que convierten el tránsito de norte a sur y de sur a norte en una lucha anual por la supervivencia.

Sinopsis

William Fiennes vivió desde niño en el castillo de Broughton, propiedad de su familia desde el siglo XIV, lo que conformó para el escritor una sensación de hogar y de arraigo fuera de lo común. Sin embargo, tras una larga enfermedad que a punto estuvo de arrebatarle la vida, Fiennes sintió por primera vez la necesidad de buscar otro lugar. Aquella casa, y el pasado que contenía, se asemejaba de repente más a una cárcel que a un refugio. Inspirado por el reencuentro con una lectura de la infancia sobre la migración de los gansos de las nieves, comenzó a preguntarse qué misteriosas señales les anuncian a las aves que es hora de irse, hora de volar.

De manera impulsiva, Fiennes decidió unirse al formidable viaje anual de los gansos. Así, se trasladó desde la campiña inglesa hasta Estados Unidos, donde comenzó su odisea: durante meses acompañó a una inmensa bandada de gansos nivales desde sus áreas de invernada en Texas hasta sus zonas de reproducción en el Círculo Polar Ártico. Su experiencia da lugar a un libro de viajes fascinante, donde el relato de su periplo se entremezcla con las historias de los grandes ornitólogos, sus descubrimientos y anécdotas más asombrosas, y con las de las propias aves, sus costumbres y sus hazañas. Pero, además, este libro es también el relato de un viaje a una América en muchos sentidos aún profunda y salvaje. Como algunos de los mejores narradores norteamericanos, Fiennes nos cuenta sus días y sus encuentros con una exquisita sencillez que nada tiene de sencillo, con la serenidad narrativa del que viaja sin prisa, pero a través de una mirada selectiva capaz de rescatar con precisión las percepciones y los detalles que nos permiten reconstruir todo un mundo. Así, su viaje se convierte en una extraordinaria meditación sobre la indescifrable sabiduría de la naturaleza y la inagotable curiosidad de los seres humanos.

Fiennes nació en 1970 y es uno de los escritores ingleses más destacados de su generación. Estudió en la Universidad de Oxford, donde desarrolló una brillante carrera académica, hasta que decidió dedicarse a la escritura. En 2003 recibió el prestigioso Premio Hawthornden por su primer libro, Los gansos de las nieves, que además fue finalista del Premio Samuel Johnson. También ganó el Premio Somerset Maugham y fue elegido por el Sunday Times como Escritor Joven del Año 2003. Su segundo libro, The Music Room (2009) fue finalista de los premios Costa Book, Ondaatje y PEN/Ackerley. Es colaborador habitual de medios como GrantaThe London Review of BooksThe Observer The Times Literary Supplement.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

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Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2006, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (The Cult), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las nuevas tecnologías de la información.

Desde 2015, Thesauro Cultural sirve de plataforma a una iniciativa más amplia, conCiencia Cultural, concebida como una entidad sin ánimo de lucro que promueve el acercamiento entre las humanidades y el saber científico, tanto en el entorno educativo como en el conjunto de la sociedad.

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