"El secreto de los fósiles. El arte y la ciencia de reconstruir a nuestros antepasados (y otras criaturas)", de Mauricio Antón

¿Cuánto hay de Ciencia y cuanto de invención en todas esas imágenes del pasado prehistórico?, se pregunta el autor en la introducción. Nada es gratuito, falso o sospechoso de carecer de rigor en el trabajo de este genial artista científico. Pero además escribe muy bien.

Amenísimo tratado de nuestro apreciado Mauricio sobre la historia de sus trabajos (y la de otros pocos especialistas) como máximo artífice en la reconstrucción científica de las criaturas del pasado, un original asunto poco o nada tratado en español. Sus incansables esfuerzos por perfeccionar una disciplina tan complicada y extensa son aquí descritos con una sencillez y claridad de estilo sorprendentes, propia de los mejores divulgadores, con muchos de los cuales ha trabajado.

“Claro”, sería el adjetivo correcto, aunque los que conocemos a Mauricio añadiríamos “amable” a la hora de clasificar el tono de la narración. Su relato personal se convierte en un generoso resumen de la historia gráfica de la Paleontología y de la misma ciencia paleontológica desde sus inicios.

Excelente, sólo apuntar a los editores la necesidad de color en algunas de las ilustraciones y mejorar radicalmente el tratamiento gráfico de las obras clásicas reproducidas; algunas de gran belleza, no se aprecian y nuestro común admirado Zdenek Burian no se lo merece. Todo no podía ser por 20 euros. Apto y necesario para cualquier lector inteligente, de cualquier edad o capacitación.

Sinopsis

Las imágenes de especies extinguidas, ya se trate de homínidos primitivos, dinosaurios, mamuts o tigres de dientes de sable, son cada vez más comunes en los medios de comunicación. Desde los libros ilustrados hasta el cine, pasando por revistas, exposiciones y videojuegos, la vida del pasado se nos muestra como un hecho conocido. ¿Qué sabemos realmente sobre la apariencia de esos seres que murieron hace miles o millones de años? ¿Cómo es posible llegar desde unos huesos fosilizados hasta una imagen detallada de los que fueron seres vivos?
El especialista en reconstrucción Mauricio Antón desvela un complejo proceso, que comienza en los yacimientos fosilíferos y pasa por el laboratorio paleontológico, con escalas para recopilar información adicional en la mesa de disección o en remotos espacios naturales, hasta conseguir extraer los secretos que guardan los fósiles. Técnicas de anatomía forense, morfología funcional, interpretación de rastros o animación tridimensional por ordenador se conjugan para conseguir devolver a los huesos la carne, la piel y el movimiento.

Copyright del artículo © Américo Cerqueira. Publicado originalmente en el periódico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Se publica en www.TheCult.es con licencia CC, no comercial, por cortesía del MNCN.

Copyright de imágenes y sinopsis © Aguilar. Reservados todos los derechos.

Américo Cerqueira

La Tienda del Museo de Ciencias. Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC). Los artículos de Américo Cerqueira se publican en www.TheCult.es por cortesía del MNCN con licencia CC no comercial. 

Sitio Web: mncn.csic.es

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