El gabinete perdido. Pedro Franco Dávila y la historia natural del Siglo de las Luces

Desde hacía tiempo, a modo de adelanto y en calidad de amigos, pudimos disfrutar de algunos de los interesantes capítulos de esta gran obra [de Miguel Villena, Javier Sánchez Almazán, Jesús Muñoz y Francisco Yagüe, con prólogo de Emiliano Aguirre] . En noviembre [de 2008] disfrutamos de la totalidad de ella.

Edición preciosa y precisa: preciosa por el mimo que han dispuesto sus artífices al ejecutarla, por lo cuidado de la presentación, de la selección de imágenes, por ese aroma tan estético propio del espíritu ilustrado que refleja. Precisa, por ser fruto de un intenso trabajo durante más de cuatro años llenos de avatares y contrariedades. En la larga investigación previa para confeccionar el libro los autores han estudiado, escrupulosamente, la información existente al respecto, dispersa en distintos centros documentales, como el Archivo del Museo, el Archivo Histórico Nacional, el Archivo del Conde de Campomanes, el Archivo del Palacio Real y el de la Real Academia de la Historia.

Miguel y Javier, siempre solícitos, nos dejaban separatas de su proyecto de publicación, conocedores de nuestro común gusto por los miles de hechos singulares que han conformado la historia de nuestro Museo. Siempre nos han ayudado a situar un personaje, sus obras o una cita dudosa; a nosotros, simples ignorantes en el maremagno de información desvirtuada que puede sofocar a una institución tan vetusta como es ésta. De ese donoso escrutinio se conforma una nueva visión del primer director de esta casa, Pedro Franco Dávila, que ahora nos lo presentan los autores de este esfuerzo con un renovado atractivo.

Nadie mejor que Emiliano Aguirre, en su prólogo, para señalarnos este punto: “Leyendo El Gabinete Perdido emerge en definitiva una figura hasta hoy apenas conocida, ignorada por la práctica totalidad de los historiadores de la ciencia. No sólo un meticuloso y hasta obsesivo coleccionista de “producciones naturales”. No sólo el director del primer Gabinete de Historia Natural constituido como tal en España durante 15 años, hasta su muerte en 1786. También un experto naturalista, gran conocedor de los invertebrados marinos, corales y moluscos sobre todo, así como de los minerales y los fósiles o “petrificaciones” –como entonces se les denominaba–. Un personaje sin duda muy conocido en el París de la Ilustración –donde se estableció en 1745–, lo que es decir mucho, por cuanto París era entonces una de las lumbreras que iluminaba la cultura, el arte y el pensamiento mundiales”.

Nuestro querido Miguel Villena nos ha dejado y no ha podido ver su trabajo definitivamente editado; eso nos llena de hondo pesar, sabiendo el cariño y afán que profesaba a su quehacer diario. Pero a la par nos servirá de regocijo el justo homenaje que, de recibo, recaerá sobre él y sus colaboradores, por reconocimiento de los agradecidos lectores.

Copyright del artículo © Américo Cerqueira. Publicado originalmente en el periódico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Se publica en www.TheCult.es con licencia CC, no comercial, por cortesía del MNCN.

Américo Cerqueira

La Tienda del Museo de Ciencias. Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC). Los artículos de Américo Cerqueira se publican en www.TheCult.es por cortesía del MNCN con licencia CC no comercial. 

Sitio Web: mncn.csic.es

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