El misterioso caso del vudú con “gusanos de barro"

El misterioso caso del vudú con “gusanos de barro" Imagen superior: MathieuMD , CC

El Museo Nacional de Ciencias Naturales es una institución pública y como tal está abierta a la sociedad. Particulares, entidades y empresas recurren con frecuencia al MNCN para solventar dudas, realizar consultas. Y el Museo responde. Iniciamos con esta sección el anecdotario de las consultas más interesantes.

La consulta

Julio de 2002. Un despacho de detectives se pone en contacto con el Museo para solicitar la identificación de “unas estructuras sólidas como tubitos o gusanos de barro” encontradas en el domicilio de un cliente.

El enigma

El cliente de los detectives era un matrimonio mayor que vivía en una urbanización madrileña de chalets. Las extrañas estructuras habían sido encontradas en la chaqueta del señor y entre las sábanas recién planchadas. La señora de la casa, al no encontrar una explicación racional al fenómeno, recurrió a todo tipo de hipótesis paranormales y hasta llegó a sospechar que alguien estaba realizando contra ellos extraños sortilegios relacionados con la magia o el vudú.

La respuesta

El Museo recogió de manos de los detectives una muestra compuesta por cuatro formaciones de barro sólido con aspecto similar al de algunos himenópteros. De un tamaño de 2,5x0,8 cm., en forma de ánfora y con la superficie rugosa con anillos transversales irregulares, dos de las estructuras misteriosas permanecían cerradas.

Los entomólogos del Museo identificaron como nidos a estas estructuras y las mantuvieron en un ambiente húmedo. Al cabo de pocos días, de los nidos salieron dos ejemplares, uno de ellos sin completar su desarrollo, de insectos himenópteros de la especie Sceliphron curvatum.

De origen indo-oriental, esta especie había ido ampliando su área de distribución en Europa durante los últimos años y se tenía constancia de ejemplares en algunas localidades de Austria e Italia. Los ejemplares que los detectives habían entregado al Museo constituían una novedad científica: ¡eran los primeros encontrados en España!, lo que corroboraba la dispersión de la especie.

Sceliphron2

Imagen superior: Sceliphron curvatum (pjt56, CC).

Las consecuencias

El Museo desmontó la teoría conspirativa de los detectives. pero se encontró de bruces con un enigma científico inesperado: la Sceliphrom curvatum había llegado a España y, además, estaba migrando sus nidos al interior de las viviendas. La casualidad quiso que en esos mismos días una empleada de cartería del Museo encontrase nidos de este insecto entre sus ropas de cama y un paleontólogo del MNCN hallase otros ocho en el lomo de un libro.

Isabel Izquierdo, responsable de las Colecciones de Entomologia del MNCN y Severiano F. Gayubo, del departamento de Zoología de la Universidad de Salamanca, se pusieron manos a la obra e iniciaron una investigación. Cuatro años después, en el número 39 del Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa, aparecía un artículo firmado por los dos entomólogos titulado “Presencia de la especie invasora Aseliphron curvatum (F. Anith 1870) en la Península Ibérica (Hymenoptera: Apoidea: sphecidae)”. El verdadero enigma estaba resuelto.

Copyright del artículo © MNCN. Publicado originalmente en el periódico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Se publica en www.TheCult.es con licencia CC, no comercial, por cortesía del MNCN.

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