"Crossings" (1972), de Herbie Hancock

El año pasado, pasé cierto tiempo revisando las grabaciones incluidas en Herbie Hancock: The Complete Columbia Albums Collection 1972-1988 (Legacy Recordings, 2013). Compré esa colección con la esperanza de que hubiera algunas gemas desconocidas, posteriores a Man-Child (Columia Records, 1975), pero terminé muy decepcionado.

Todavía no estoy seguro de si, en su mayoría, estos trabajos de los 70 y los 80 fueron bastante malos, intentos desaconsejados de unirse a la innovación y la popularidad, o es que, simplemente, no entraron en mi cabeza. Por todo ello, ha supuesto algo de alivio volver al temprano período eléctrico de Hancock, en el que completó sus mejores trabajos.

Quizá esta estapa haya quedado un tanto oculta, ya que Hancock y sus bandas (en este caso, el sexteto que grabó Mwandishi) actuaron en vivo e improvisaron considerablemente, por lo que los álbumes de la época tienden a ser destilados de ese trabajo.

A lo largo de este período hizo la transición a partir de sus primeros trabajos jazzísticos para el sello Blue Note: comenzó a componer bandas sonoras, y cruzó al jazz eléctrico, básicamente durante la misma época en que lo hizo su mentor, Miles Davis.

Hancock grabó el álbum funky Fat Albert Rotunda (1970), mucho más breve, con piezas más centradas, pero cambió radicalmente al adentrarse en el free jazz eléctrico, con Mwandishi (1971), y luego terminó su primer tramo en Warner al lanzar esta obra maestra conocida como Crossings.

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Imagen superior: grabado entre el 15 y el 17 de febrero de 1972 en los Pacific Recording Studios, de San Mateo, "Crossings" fue producido por David Rubinson para el sello Warner Bros.

Hoy sigo creyendo que Crossings es una creación inusual, a veces un tanto difícil de asimilar. A la hora de escribir este artículo, la escuché dos veces para dominarla algo más. Me pareció bastante extraño que, en buena medida, este trabajo mostrase paralelismos con Soft Machine y Nucleus, con un jazz eléctrico con momentos muy elaborados y bastantes giros y cambios de dirección.

Esta música, al interpretarse en vivo, se extendió un poco más ("Water Torture" en particular), pero las grabaciones de estudio ofrecían una impresión de cierta fragilidad, como si Herbie aún no hubiera trazado su camino fuera de lo que Miles estaba haciendo por aquel entonces.

Crossings acaba siendo un trabajo realmente denso, tal vez dominado por la gran suite "Sleeping Giant", un título bastante divertido si uno piensa en lo que despertó después. Puede que Hancock aún no se hubiese desprendido por completo de la sombra de Miles Davis, pero estaba a punto de hacerlo.

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Imagen superior: Herbie Hancock © 2014 FFJM - Lionel Flusin.

Copyright del artículo © Mike McLatchey. Publicado previamente con licencia CC en Exposé, y traducido para TheCult.es por Guzmán Urrero.

Mike McLatchey

Mike McLatchey escribe sobre música en Exposé. Sus artículos aparecen traducidos en www.TheCult.es por cortesía de dicha revista.

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