La corbata de David Lean ("Lawrence de Arabia", 1962)

La corbata de David Lean ("Lawrence de Arabia", 1962) Imagen superior: David Lean y Peter O'Toole durante el rodaje de "Lawrence de Arabia".

Sevilla 1961. Luis Caballero Polo (1919-2010) trabajaba en el Hotel Alfonso XIII. Su elegante figura, su señorío natural, su cultura autodidacta, eran el complemento adecuado a su talento, el que le había servido en los tiempos de la prisión y los trabajos forzados: cantar flamenco.

En ese año de 1961 Sevilla recibió, con la algarabía y generosidad que suele, a la enorme troupe que formaba el equipo de rodaje de Lawrence de Arabia (1962). A la cabeza, David Lean (1908-1991), su director.

El Hotel Alfonso XIII, de estilo neomudéjar, situado en el centro de la ciudad, en el cruce de la calle San Fernando y la puerta de Jerez, se estableció como sede y también como lugar de rodaje para algunas escenas de interior. Por eso, en este contexto de vida diaria de unas personas que están fuera de su entorno natural, Luis Caballero conoció a David Lean.

Luis tenía una gran afición al cine (recordaba en nuestras charlas la película que ponían en el cine de verano de su pueblo cuando estalló el golpe de estado del 36: Paprika) y su encuentro con Lean terminó con el regalo de una corbata por parte del cineasta. Así lo contaba y, por eso mismo, Lawrence de Arabia se convirtió para nosotros, sus amigos, en una película cercana, íntima, de andar por casa, a pesar de ser una gran superproducción considerada por muchos críticos como la gran película del desierto en la historia del cine.

Para mí era, más que nada, la causa por la que Luis Caballero era poseedor de un fetiche muy valioso: la corbata de David Lean.

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Mi escepticismo hacia las películas “grandes”, los best-sellers del cine, se tropieza aquí con una paradoja: es tanto una película apoteósica, una epopeya, un espectáculo épico, como una película intimista, psicológica, donde los personajes, todos, incluidos los secundarios, se muestran ante el espectador desde dentro, con sus contradicciones y sus verdades.

Es verdad que su duración excede de cualquier medida y que hoy estaríamos hablando de una saga y no de un único largometraje. Pero, aparte de esto, la gran virtud está en escoger al personaje protagonista, el centro carismático negociador. La oscuridad y la sombra, a partes iguales, se dan en él y por eso es capaz de generar una atracción tan poderosa. Lawrence de Arabia es El Cid de este contexto. El hombre que tenía buenas relaciones con los árabes, a los que inspiraba más confianza que a sus propios colegas del ejército inglés.

Aventurero, extravagante, misterioso, solitario y culto, hombre de armas y de letras, el ideal renacentista se cumple al pie de la letra en Lawrence y por eso sus memorias (The Seven Pillars of Wisdom) fueron tomadas como base del guión que escribieron Robert Bolt y Michael Wilson, y que sirvió como esqueleto de un rodaje de dos años por escenarios de Marruecos, California, Gales, Inglaterra y España, en concreto, Almería y Sevilla.

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Se trata de una película de acción, pero no solamente. Es un lirismo aventurero que simula desarrollarse en Egipto, Jordania, Siria, Arabia y sus ciudades más emblemáticas, además de, sobre todo, en el desierto. El desierto es el trasfondo espiritual de la película, su motivo principal y por eso, la música de Maurice Jarre añade elementos orientales, instrumentos exóticos, electrónicos y acompaña la película de una forma magistral.

Y entre unos y otros, occidentales y orientales, se reparten los buenos y los malos sin que sea posible trazar una raya vertical, sino una división en zig-zag, de forma que en todos los bandos hay de todo. Admirable ecumenismo, postura ecléctica, que solo el cine es capaz de recoger con solvencia.

Mención aparte merecen los actores. Nadie podía haber encarnado mejor al extraño T. E. Lawrence que Peter O'Toole (el papel fue ofrecido a Brando, pero este lo rechazó). La mirada de O'Toole, ese universo azul, transparente y lleno de tintes nostálgicos, atraviesa la pantalla y es uno de sus atributos, como demostró también en La noche de los generales. Sir Alec Guinnes es el príncipe Feisal, futuro rey de Irak. Expresión contenida, dominio del gesto, capacidad de expresar acentos muy variados (como hace ahora la prolífica Meryl Streep), este actor forma parte del cuarteto mágico junto con Anthony Quinn, que encarna a Auda Abu Tayi y Omar Sharif en el papel de Sherif Ali, entrañable amigo de Lawrence.

Un larguísimo flashback desde el momento en que se produce la muerte del coronel hasta estos años de la guerra, es el elemento estructural básico de la película. A partir de ahí, la gloria.

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Sinopsis

En el transcurso de la Primera Guerra Mundial, años 1917 y 1918, T.E. Lawrence (Peter O'Toole), oficial británico de profesión arqueólogo, gran conocedor de la zona, es enviado al desierto para apoyar a los árabes contra Turquía. En este empeño le acompaña su gran amigo Sherif Alí (Omar Sharif).

La gente del desierto confía en Lawrence porque conoce su amor por su cultura y su conocimiento de la misma. Esto, no obstante, levanta reticencias entre los británicos, porque consideran a Lawrence un visionario dominado por un sueño: una Arabia independiente.

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Algunos detalles de interés

La música, de Maurice Jarre, compone una partitura ambiental y descriptiva, de 12 cortes. El tema principal es el desierto (“That is the Desert”). Predominan los temas de aire oriental y las marchas militares. Añade un fragmento de “La voz de las armas”, marcha tradicional compuesta por el mayor Kenneth J. Alford.

La fotografía, de Freddie Young, en color (technicolor) y scope, construye una narración visual de gran lirismo, notable sobriedad y emotivas sutilezas. Realza lo exótico y lo lejano aportando a la cinta una admirable unidad estética, jalonada de imágenes legendarias como esa casi visión en el desierto, que esconde a un jinete vestido de negro.

Sam Spiegel, que produce la película para Columbia y Horizon Productions había producido también El puente sobre el río Kwai, de 1957.

El rodaje en Sevilla recorrió diversos lugares de la ciudad: La Plaza de España, uno de los espacios más espectaculares de la arquitectura regionalista, obra de Aníbal González, representaba el cuartel general del Ejército británico en El Cairo. Además, otros rincones de la plaza sirvieron para ambientar sitios de Jerusalén, Damasco o El Cairo. La Casa de Pilatos se usó para el encuentro entre Lawrence y el general Allenby. El hotel Alfonso XIII , además de alojar al equipo, recreó el club de oficiales. Y el Casino de la Exposición, la cámara del consejo árabe.

Luis Caballero Polo (Aznalcóllar, Sevilla, 1919-Mairena del Aljarafe, Sevilla, 2010) fue un escritor, cantaor y experto en flamenco. En la Tertulia Flamenca de Radio Sevilla, con Rafael Belmonte, Antonio Mairena y Naranjito de Triana, gestó la primera «Misa Flamenca» que se cantó en una iglesia (en concreto, en la iglesia de San Marcos), hito por el que se le concedió el premio Ondas. Es autor de los libros ¿Somos o no somos andaluces?, Por entre la paz, la guerra y el cante, Historia de flamencos y flamencos de historia o Sevilla entre otras divagaciones flamencas.

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Ficha técnica

Título original: Lawrence of Arabia. 1962

Duración: 222 min. Reino Unido

Dirección: David Lean

Guión: Robert Bolt, Michael Wilson

Música: Maurice Jarre

Fotografía: Freddie Young

Productora: Columbia Pictures / Horizon Pictures

Reparto: Peter O'Toole, Omar Sharif, Alec Guinness, Jack Hawkins, Anthony Quinn, Anthony Quayle, Claude Rains, Arthur Kennedy, José Ferrer, Donald Wolfit, I.S. Johar, Gamil Ratib, Michel Ray, John Dimech, Zia Mohyeddin, Howard Marion-Crawford, Jack Gwillim, Fernando Sancho, Hugh Miller, Jack Hedley

Premios y nominaciones:

1962: 7 Oscar, incluyendo mejor Película, Director, Fotografía y Música. Había tenido 10 nominaciones.

1962: 4 Globos de Oro: Drama, Director, Secundario (Sharif), Fotografía. 7 nominaciones.

1962: Premios BAFTA: Film británico, Film internacional, actor y guión. 5 nominaciones.

1962: Sindicato de Directores (DGA): Mejor director. 1962: National Board of Review: Top 10 mejores películas y Mejor director.

1963: Premios David di Donatello: Mejor producción y actor extranjero (Peter O'Toole)

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

Sitio Web: unaisladepapeles.blogspot.com.es/

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