Ex herbis femeninis

Pues me acabo de enterar que uno de los herbarios medievales más famosos lleva por título Ex herbis femeninis. Se trata, según cuentan los expertos, de un tratado tardorromano o alto medieval basado en el De materia medica de Dioscórides, el más célebre de cuantos sobre medicina vegetal se hayan escrito nunca.

Las copias más antiguas del Ex herbis femeninis están fechadas en el siglo VI. Se trata de herbarios en los que se recogen unas setenta hierbas, de las que se ofrece un dibujo, una breve descripción y una lista de usos medicinales. No se sabe quién fue su autor o compilador. Tampoco se conoce su procedencia, aunque se aventura un origen africano. Parece incuestionable, dicen los expertos, que, al menos, poseyó una copia griega del Dioscórides original, a partir de la cual hizo su propia versión de hierbas medicinales de uso corriente en la Europa medieval.

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Me he leído los principales estudios sobre este texto de materia médica. Y no he conseguido encontrar información alguna del porqué de su nombre. Los expertos se afanan en registrar todas y cada una de las copias existentes (hasta treinta, se conocen, la mayoría fechadas en el siglo XII), hacen sesudos estudios comparativos, posibles procedencias, indudables influencias... pero nadie apunta una sola palabra al respecto del curioso título.

Y, claro, yo, en mi infinita ignorancia, pienso si será debido a la costumbre que tenían los herbolarios antiguos y medievales de clasificar las plantas en masculinas y femeninas. Porque, en ese caso, no habría mayor curiosidad a debatir. Aunque, apunto, las plantas recogidas en este herbario no son exclusivamente “femeninas”, con lo cual, el título seguiría ofreciendo resquicios de duda razonable. Y, ya digo, como me encuentro en plena fase de estudio y análisis de las mujeres como expertas en el arte de la herbolaria, pues se me ocurre que, quizás, esta compilación es una obra más hecha por y para mujeres, como puede observarse en la Edad Moderna, mi campo habitual de estudio. Y aquí estoy, con mi duda a cuestas...

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Las imágenes seleccionadas proceden del MS. Ashmole 1462 de la Bodleian Library de Oxford. Un manuscrito inglés de finales del siglo XII que ha llegado hasta nosotros por la curiosidad impenitente de su primer dueño conocido, Elias Ashmole, un tipo apasionado por la alquimia y la astronomía, que reunió una colección ingente de manuscritos, libros y objetos, conservados tras su muerte en un museo particular, el Ashmolean Museum.

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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