Traffic: "Where the Poppies Grow. Historic Radio Sessions 1967"

Comienzo con algunos detalles para quienes desconozcáis la historia de Traffic. Después de dejar el Spencer Davis Group, Steve Winwood formó la banda en 1967, junto con Jim Capaldi, Chris Wood y Dave Mason. Aquella formación estaba destinada a ser una cooperativa cuyos integrantes vivirían en una casa de campo, en Berkshire, colaborando en la composición las canciones. De ahí proviene el tema "Berkshire Poppies" que figura en su primer álbum.

Su primer single, "Paper Sun", alcanzó lo más alto del Top Five británico en julio de 1967. Como era típico a finales de esa década, la versión británica de ese álbum de debut, Mr. Fantasy, contenía pistas diferentes a las de la versión estadounidense. Así, "Paper Sun" solo aparece en el lanzamiento norteamericano.

En ese momento en el que Traffic disfrutaba de su éxito inicial, grabaron dos sesiones para un par de programas radiofónicos de la BBC: Saturday Club, en octubre de 1967, y Top Gear, en diciembre de dicho año.

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Ambas sesiones se incluyeron por primera vez en un álbum de archivo, Where the Poppies Grow (Mega Dodo Vogon VCD2005, 1967/2018, CD). También figura en este disco un concierto de la gira europea de Traffic, celebrado en el Radiohuset de Estocolmo, el 12 de septiembre de 1967. El sonido de estos registros de archivo tiene una calidad aceptable y propia de su época. Quizá resulte un poco amortiguado, pero sin que esto impida que la música brille por encima de otras consideraciones.

En Saturday Club, Traffic interpretó “Paper Sun / A House for Everyone,” “Coloured Rain,” “Dear Mr. Fantasy” y “Smiling Phases”. El único inconveniente es la voz un tanto espesa del emotivo DJ que presenta las canciones.

A causa de ese sonido mortecino al que me refería, el rendimiento del sitar de Dave Mason no es destacable, pero lo cierto es que Traffic interpreta la mayor parte de la música que suena en este LP al mismo nivel que sus versiones de estudio.

Al actuar en Top Gear, la banda eligió "Heaven Is in Your Mind", "Dealer", "No Face No Name No Number", “Hope They Never Find Me Here,” y “Giving to You". De nuevo, nos encontramos con excelentes actuaciones con un sonido de calidad amortiguada. Y su interpretación de "Giving to You" es una versión más jazzística que su equivalente en Mr. Fantasy.

Por cierto, recuerdo que llevé este álbum a mi clase de música en la universidad, para tocar esta canción como un ejemplo de jazz. Pero mi profesor no estuvo de acuerdo, ya que no cumplía con su definición tradicional de jazz.

Los temas restantes ("Smiling Phases", "Colored Rain", "Hole in My Shoe", "Feelin 'Good", "Paper Sun" y "Dear Mr. Fantasy") corresponden al concierto en Estocolmo. Estas grabaciones suenan un poco más limpias, y se nota que los músicos se divirtieron, ya que cada pista es más larga que las pistas del LP, con algunas improvisaciones de muy buen gusto.

"Hole in My Shoe" es un ejemplo excepcional de raga rock [es decir, rock influido por la música clásica india], con el sitar de Dave Mason evolucionando lentamente durante el inicio de la canción.

"Feelin 'Good" es una versión de casi diez minutos de la canción clásica de Nina Simone. En este caso, Traffic hace que la audiencia de palmas rítmicamente, con un solo de batería que se prolonga a lo largo de tres minutos antes de que comience el tema. Esta interpretación es una maravillosa mezcla de psicodelia, rock y jazz.

"Paper Sun" es otra muestra extendida de raga rock, con un gran ejercicio de improvisación. Y la canción final, "Dear Mr. Fantasy", es una proeza de Steve Winwood a la guitarra, con ese estilo suyo de combustión lenta.

En general, se trata de un excelente reflejo documental de lo que era Traffic en 1967, sobre todo si uno ignora al DJ y el sonido amortiguado. Sin duda, Where the Poppies Grow cautivará a los seguidores de esa primera etapa de Traffic.

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Copyright del artículo © Henry Schneider. Publicado previamente con licencia CC en Exposé, y traducido para TheCult.es por Guzmán Urrero.

Henry Schneider

Henry Schneider escribe sobre música en la revista Exposé. Entre sus pasiones, figuran la música india tradicional, el rock espacial, el krautrock, el rock progresivo, la música psicodélica y el folk. Cuando le preguntan por los discos que prefiere de su colección, elige Ummagumma (1969), de Pink Floyd, In the Court of the Crimson King (1969) e In the Wake of Poseidon (1970), de King Crimson, y Body Love (1977), de Klaus Schulze. Sus artículos aparecen traducidos en www.TheCult.es por cortesía de Exposé.

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