"Voulez-Vous" (1979): ABBA se apunta al sonido disco

"Voulez-Vous" (1979): ABBA se apunta al sonido disco Imagen superior: ABBA grabó "Voulez-Vous" entre el 13 de marzo de 1978 y el 29 de marzo de 1979, en los Polar Studios de Estocolmo y en los Criteria Studios de Miami.

Si bien fue un grupo que en apariencia practicaba un pop cautivador pero ligero, es sorprendente cuánto llegó a evolucionar ABBA. En una carrera que los llevó del power pop a crear mini óperas-rock y un elegante pop sintetizado, estos cuatro suecos nunca se durmieron en los laureles.

Voulez-Vous es un buen ejemplo de ello. Lanzado por primera vez en el Reino Unido en abril de 1979, acreditó el esfuerzo que hicieron Agnetha, Benny, Björn y Anni-Frid para ponerse sus zapatos de baile y unirse a la dominante moda disco. Canciones como "As Good As New" o la que da título al álbum incluyen palpitantes líneas de bajo ligadas a unos arrolladores sonidos de cuerda, con delicadas partes de teclado. Con su aire calmado y vengativo, "The King Has Lost His Crown" modera un poco ese ritmo, pero también conserva el toque funky.

Se trata de una fórmula que, pese a no decaer, podría resultar agotadora. Sin embargo, había algo en lo que ABBA aventajaba a los vendedores de música disco supuestamente genuinos: su artesanía pop. Con canciones como "Chiquitita", una balada hermosa, vulnerable, con influencias latinas, o "I Have a Dream", de un caracterizado utopismo, los miembros del grupo eran capaces de crear una bolsa de aire en suelo de esa discoteca que, de otro modo, se volvería sudorosa y embrutecedora.

Los únicos elementos descartables son "Lovers (Live a Little Longer)", un himno pretencioso que acaba siendo chillón, y "Does Your Mother Know", una ladrillo de rock genérico que sería risible incluso si no tuviésemos el recuerdo de Björn interpretándolo sobre el escenario, con aquel mono refulgente tan ceñido.

Las pistas adicionales en la edición de lujo (Polar, 2010) incluyeron el vibrante single "Gimme! ¡Dame! ¡Dame! (A Man After Midnight)", la cara B del sencillo con el que lanzaron "Chiquitita", "Lovelight", el descarte "Dream World" y la versión extendida de "Voulez-Vous" que comercializaron en un disco de doce pulgadas. Se incluía además un DVD con un concierto en vivo para la BBC, actuaciones y promociones televisivas y una galería fotográfica.

No niego la validez de su objetivo ‒dar una idea del lugar que ocupó ABBA en la cultura de la época‒, pero el encaje de dicho material hacía aún más irritante la exclusión en el disco de audio de la conocida versión single de "Summer Night City", que aquí fue sustituida por la versión larga, editada por primera vez en la colección Thank You for the Music (Polydor, 1994). Además, ¿por qué no figuraban en esta Deluxe Edition las otras tomas de "Voulez-Vous" que sí aparecían en Thank You for the Music? Todo esto venía a socavar la exhaustividad que distingue a una edición de lujo. Y esto es algo que ni siquiera las gozosas apariciones de ABBA en programas como The Mike Yarwood Show y Swap Shop podían compensar.

Copyright del artículo © Sean Egan. Traducción de Guzmán Urrero. Publicado previamente con licencia CC en la sección musical de la BBC.

Sean Egan

Los artículos de Sean Egan se publican en TheCult.es (Thesauro Cultural) por cortesía de la BBC.

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