Allen Toussaint: "The Bright Mississippi" (2009)

Nacido en 1938 en Gert Town, Luisiana, y fallecido en Madrid, en 2015, el pianista y compositor Allen Toussaint creció entre músicos y maduró mientras encadenaba éxitos para artistas de rhythm and blues durante los años 60 y 70. Temas como "Fortune Teller" (que compuso bajo el seudónimo de Naomi Neville y fue grabado por Benny Spellman en 1962) llegaron a figurar el repertorio de los Rolling Stones y The Who.

Más recientemente, obtuvo una nominación al Grammy con The River In Reverse (2006), una colaboración con Elvis Costello, registrada en una de las primeras sesiones de estudio importantes que se organizaron en la ciudad natal de Toussaint, Nueva Orleans, después de la destrucción causada por el huracán Katrina.

The Bright Mississippi, sin embargo, es un hito más personal. Producido por Joe Henry, este fue el primer álbum en solitario de Toussaint tras más de una década. En esta oportunidad, el legendario compositor rendía tributo al trabajo de otros músicos, revisando melodías de grandes del jazz como Sidney Bechet, Jelly Roll Morton, Django Reinhardt, Thelonious Monk, Duke Ellington y Billy Strayhorn. Lo respaldó en este caso una banda que incluía al clarinetista Don Byron, al trompetista Nicholas Payton, al guitarrista Marc Ribot y al bajista David Piltch.

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Este no era un terreno familiar para un intérprete de soul y funk como Toussaint, quien admitía que los clásicos de jazz eran algo que siempre había mantenido a distancia.

El resultado, sin embargo, es un álbum que rebosa confianza y soltura. Se trata de melodías familiares cuyos característicos arreglos nos sugieren que, si bien Toussaint había consagrado su vida al rock y el rhythm and blues, bullía en su sangre algo de la vieja Nueva Orleans.

Lo más destacado del disco es el tema principal, una versión de "Bright Mississippi", de Thelonious Monk, resuelta con un swing alegre y un nítido clarinete. Su aproximación a "St James Infirmary", el relato de la muerte de un amante popularizada por Louis Armstrong y Cab Calloway, muestra una seguridad pianística que ni exagera ni diluye la sensación de melancolía.

El penúltimo corte del disco, una versión de "Long Long Journey", de Leonard Feather, refleja la calidad vocal de Toussaint, y esto hace que nos preguntemos por qué no la mostró un poco antes. Es un mínimo reproche frente a este álbum que nos muestra una nueva ‒y sin embargo, antigua‒ faceta de un genuino estadounidense.

Copyright del artículo © Louis Pattison. Traducción de Guzmán Urrero. Publicado previamente con licencia CC en la sección musical de la BBC.

Louis Pattison

Los artículos de Louis Pattison se publican en TheCult.es (Thesauro Cultural) por cortesía de la BBC.

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