"Conocer Irán", de Patricia Almarcegui

En 2004, Patricia Almarcegui nos decía desde las páginas de Revista de Occidente que "la mirada del viajero le ha permitido establecer la relación con el mundo exterior, y esa relación ha modificado su identidad". En opinión de la escritora, el acto de viajar no es tanto un simple nomadeo, sino el establecimiento de "una conexión entre el mundo exterior y la identidad del que se traslada".

Sin duda, esto es algo que se advierte en las páginas de Conocer Irán, un libro de viajes en el sentido más profundo del término, donde la mirada de la autora ‒su curiosidad y su íntima correspondencia con el territorio visitado‒ es tan relevante como la propia experiencia viajera y su resultado literario.

En este recuento de los itinerarios de Almarcegui por Irán, el país se presenta al lector que desconoce su geografía como una constante sorpresa, como un lugar sin duda exótico pero al mismo tiempo familiar, y desde luego ajeno a tantos clichés que sobre la realidad iraní se han ido sedimentando en los últimos tiempos. En este sentido, el mérito de la autora consiste en despojarse de fantasías previas y remitirse a la experiencia directa.

El libro, sin duda, construye una imagen de lo iraní, y en este caso, se trata de una imagen sofisticada, compleja, atrayente, poderosa, en la que el peso de la Revolución Islámica no consigue aplastar una realidad histórica de siglos y una sociedad diversa e inquieta.

A modo de introducción, Almarcegui reúne una serie de artículos periodísticos que dedicó a las circunstancias actuales de Irán, en clave de política internacional. Como lector, esa primera parte ‒llamémosla así‒ me atrae menos que el relato de viaje propiamente dicho, que ocupa la mayor parte del volumen.

Las cualidades narrativas de Patricia Almarcegui, en especial su habilidad para describir ambientes y experiencias con empuje novelesco, quedan de manifiesto en ese tramo principal del libro, repleto de imágenes memorables. Como es natural, la propia narradora se convierte en protagonista de esos momentos felices, aunque también nos refiere algún que otro matiz inquietante ("Aún existen muchas diferencias entre lo que un hombre y una mujer pueden hacer en el viaje. La más significativa sigue siendo que la mujer no puede visitar los mismos lugares que un hombre. Si lo hace, expone su cuerpo y lo pone en peligro").

Escrito desde la perspectiva de una viajera ilustrada, Conocer Irán posee la fuerza de una crónica atemporal, espontánea, culta, confidencial, que cumple con la premisa de este tipo de literatura: animarnos a emprender el camino para vivir esa experiencia por nosotros mismos.

Sinopsis

Para la viajera Patricia Almarcegui, su amor por el viaje proviene de una pasión: mirar por la ventanilla, el mejor encuadre fílmico que existe. Una mujer viajera en solitario por Oriente –algo que sigue sorprendiendo–, que se enfrenta a la doble dificultad de transitar por un camino sin huellas.

En definitiva, viajar a oscuras y reinventarse a lo largo del camino. A la viajera le acompañan las lecturas de poetas como Jayam, Hafez, Saadi y Jami, o el cine de directores como KiarostamiPanahi y Heidari. En su periplo, persigue las huellas de famosas viajeras que le precedieron, como lady Mary Montagu o Annemarie Schwarzenbach. Al regreso, le espera la re-escritura, a partir de las notas de sus diarios y las crónicas publicadas en prensa.

Conocer Irán compila los artículos y relatos de los viajes que Patricia Almarcegui realizó a la antigua Persia entre 2005 –su primer viaje en solitario, durante siete semanas–; 2014 –su segundo viaje, durante su visita a la isla de Ormuz–; y su tercera incursión en 2017.

Desde su primera estancia, ha vuelto en varias ocasiones y ha residido en Shiraz. En cada visita, los iraníes le han mostrado un país diferente. Los cambios a nivel político, social y cultural en estos años han sido enormes. Irán es una de las grandes potencias mundiales y, sin embargo, apenas sabemos nada de ella. Oriente no interesa; Irán, tampoco. Pero la distancia no existe, solo es emoción.

Patricia Almarcegui es novelista, ensayista y profesora universitaria de literatura comparada. Sus intereses se han centrado especialmente en la estética literaria, los estudios culturales y la literatura de viajes. Publica habitualmente en las revistas Jot DownQuimeraCuadernos Hispanoamericanos y Revista de Occidente, y es colaboradora del suplemento ABC Cultural, de eldiario.es y de La Vanguardia. Entre las obras que ha publicado destacan: Los libros de viaje. La realidad vivida y el género literario (en colaboración con Leonardo Romero Tobar, 2005); Ali Bey y los viajeros europeos a Oriente (2007); El sentido del viaje (2013, Segundo Premio de Ensayo Fray Luis de León); Escuchar Irán (2016); y Una viajera por Asia Central (2016). Es autora de la novela El pintor y la viajera (2011, traducida al francés en Intervalles). Ha viajado y residido en Egipto, Yemen, Uzbekistán, Sri Lanka, Kirguistán, Japón, India, e Irán. Antes de formar parte del mundo académico, fue bailarina del Balleto di Roma.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Fórcola. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2006, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (The Cult), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las nuevas tecnologías de la información.

Desde 2015, Thesauro Cultural sirve de plataforma a una iniciativa más amplia, conCiencia Cultural, concebida como una entidad sin ánimo de lucro que promueve el acercamiento entre las humanidades y el saber científico, tanto en el entorno educativo como en el conjunto de la sociedad.

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