El viento del sol

El viento del sol Imagen superior: NASA.

En 2016 hubo una noticia interesante en el ámbito de la navegación espacial. Un grupo de físicos de la Universidad de California en Santa Bárbara dio a conocer sus investigaciones sobre la posibilidad de utilizar la propulsión fotónica. Es decir, que los fotones emitidos por un laser golpearan una nave (en principio pequeña) de tal manera que el empuje generado permitiera a dicha nave alcanzar altas velocidades. Recordemos que en el espacio no hay rozamiento que frene los objetos en movimiento.

La ciencia-ficción lleva manejando esta posibilidad desde hace mucho tiempo. Arthur C. Clarke escribió en 1963 un cuento llamado "Sunjammer", que apareció por vez primera en la revista Boys' Life (marzo de 1964), y que en 1972, con un nuevo título, "El viento del sol" ("The Wind from the Sun"), se incluyó en la antología del mismo nombre. En ese relato, Clarke imaginaba una regata de naves espaciales cuyo sistema de impulsión consistía en enormes velas (de kilómetros cuadrados de superficie) que recogían los fotones emitidos por el sol y aprovechaban su energía cinética.

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En 1974 se publicó La paja en el ojo de Dios (The Mote in God's Eye), una novela escrita por Larry Niven y Jerry Pournelle. En el relato la humanidad contactaba con una civilización alienígena que había construido una nave (con una vela) impulsada por fotones emitidos por un enorme láser instalado en un planeta y que permitía a la nave realizar una travesía interestelar. La novela tenía además un interés especial por tratar el contacto entre dos civilizaciones profundamente extrañas y la forma en que terminaban relacionándose.

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Imagen superior: ilustración de portada de "La paja en el ojo de Dios".

Más tarde, en 1992, David Weber comenzó una serie de novelas ambientadas en un futuro no muy lejano (a dos milenios) en el que la heroína, Honor Harrington, es una oficial naval que participa en guerras entre sistemas estelares habitados por la humanidad. Hay referencias explícitas al ámbito de las guerras napoleónicas y a las novelas de C.S. Forester sobre Horatio Hornblower.

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Imagen superior: ilustración de portada de "Honor entre enemigos" ("Honor Among Enemies", 1996), sexta entrega de la saga de Honor Harrington.

En estas novelas se hace referencia al sistema de impulsión de las naves espaciales, las velas Warshawski. Dicho sistema consistiría en la creación por la nave de campos magnéticos que funcionaran como velas que, a su vez, recogieran olas gravitacionales. Es decir, que el impulso se lograra mediante los gravitones al golpear las velas. Los gravitones son el vehículo (el bosón) mediante el que se manifestaría la fuerza de la gravedad.

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Imagen superior: "Tales of Honor" (2014) es un cómic digital basado en las novelas de David Weber. Su guionista es Matt Hawkins y los responsables de su acabado gráfico son Jung-Geun Yoon Sang-Il Jeong © Image Comics.

Al final, nunca sabemos qué impulsa la investigación, si su propia dinámica interna o la imaginación novelada, si la ciencia o la filosofía.

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Imagen superior: el programa Breakthrough Starshot, emprendido en 2015 por Yuri y Julia Milner, plantea el diseño de nuevas tecnologías aeroespaciales que en el futuro permitan viajar a destinos como Alfa Centauri © Breakthrough Initiatives.

Copyright del artículo © Joaquín Sanz Gavín. Reservados todos los derechos.

Joaquín Sanz Gavín

Contable y licenciado en Derecho.

Sitio Web: cdu231.blogspot.com.es

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