Crítica: "Legiones de Roma", de Stephen Dando-Collins

La escena no cambia. El ceremonial, hasta hoy, permanece en nuestra imaginación con la fuerza de un mito: los legionarios dispuestos en triplex acies, o triple orden de batalla, mientras empiezan a oírse los gritos de los adversarios, poco antes de que la sangre y la furia dominen el escenario.

Hemos recuperado esa misma estampa épica en el cine, en la novela, en el cómic e incluso en los manuales de historia, y lo cierto es que su vigor no ha decaído. En parte porque las legiones romanas siguen ocupando un lugar de privilegio en la historia militar, tanto por la modernidad de sus tácticas como por la inimitable personalidad de sus principales figuras.

Este es, pues, un relato de soldados que vencían los plazos del enemigo incluso cuando lo tenían todo en contra. Y sin duda, esa es una de las cualidades que más brilla en este excelente y pormenorizado estudio de Stephen Dando-Collins, quien identifica la grandeza y el éxito de Roma con el triunfo de sus legiones. La decadencia del Imperio, según el mismo razonamiento, queda descrita en este libro a partir del ocaso de su legendaria fuerza militar.

Puede que ese paralelismo tan vinculante entre Roma y las legiones merezca alguna aclaración más, y de hecho, hay historiadores más atentos al impacto del comercio, las leyes y la propia civilización romama, que no verían tan claro esa correspondencia. Pero Dando-Collins lo enfatiza con datos y argumentos que a mí ‒un simple aficionado a la historia‒ me acaban convenciendo. De hecho, la lectura de este libro le lleva a uno a creer que la supremacía del Imperio hubiera sido imposible sin la supremacía militar que demostraron sus legionarios en todo tipo de escenarios.

Impecablemente editado, el libro de Dando-Collins es un volumen imprescindible en la biblioteca de cualquier amante de la historia militar, no sólo por la pulcritud con la que están ordenados sus contenidos, sino por la pasión que transmite el propio texto, generosamente documentado en todos los aspectos.

¿Qué puede esperar el lector que se asome a estas páginas? Para empezar un repaso exhaustivo a la organización interna de las legiones, a lo que se añade una cuidadosa descripción de cómo era la existencia cotidiana del legionario, tanto en la paz como en la guerra.

No obstante, la parte más atractiva viene a ser esa suerte de guía que describe la evolución y destino de cada una de las legiones conocidas. Ese catálogo queda enriquecido luego con el relato de cada uno de los triunfos y fracasos militares que, por orden cronológico, han asegurado la inmortalidad de esta poderosísima y admirable fuerza guerrera.

Sin duda, Dando-Collins conoce en profundidad la materia, y consigue que los lectores nos sintamos partícipes de este tramo de la historia que transcurrió, durante siglos, a la sombra del águila romana.

Sinopsis

Legiones de Roma es la primera historia completa de todas y cada una de las legiones imperiales romanas y sus victorias como fuerzas de combate. Stephen Dando-Collins ha dedicado treinta años a recopilar datos en los lugares más recónditos y pruebas en todas las fuentes bibliográficas y arqueológicas imaginables —inscripciones en piedra y en bronce, monedas, papiros, narraciones…—, una notable proeza que combina la labor histórica y la detectivesca.

 Este libro ofrece una descripción detallada de la indumentaria y la alimentación de los legionarios, la vida en el campamento, la paga y los métodos empleados para motivarles y castigarles, así como numerosas historias personales de soldados destacados. Además, describe las historias de las unidades de todas las legiones que sirvieron a Roma durante tres siglos, desde el año 30 a.C., y realiza una amplia revisión cronológica de las campañas en las que participaron los ejércitos.

Con más de ciento cincuenta mapas, fotografías, diagramas y planes de batalla, Legiones de Roma es una obra única, esencial tanto para los apasionados de la historia antigua o los expertos en historia militar, como para todos los lectores interesados.

Stephen Dando-Collins, historiador y novelista galardonado con varios premios, es autor de varias obras muy reconocidas sobre historia antigua, entre las que se destacan Cleopatra’s Kidnappers (Los secuestradores de Cleopatra), Nero’s Killing Machine (La máquina de matar de Nerón), Mark Antony’s Heroes (Los héroes de Marco Antonio), Caesar’s Legion (La legión de César) y, más recientemente, Blood of the Caesars (La sangre de los césares).

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © La Esfera de los Libros. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2006, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (The Cult), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las nuevas tecnologías de la información.

Desde 2015, Thesauro Cultural sirve de plataforma a una iniciativa más amplia, conCiencia Cultural, concebida como una entidad sin ánimo de lucro que promueve el acercamiento entre las humanidades y el saber científico, tanto en el entorno educativo como en el conjunto de la sociedad.

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