El desprecio por el saber

El desprecio por el saber Imagen superior: Pixabay, CC.

Desde siempre ha existido la desconfianza en la ciencia y la tecnología. No sin razón. En muchos casos la aplicación del conocimiento científico, y sus productos tecnológicos, ha tenido consecuencias negativas, a veces desastrosas. Las armas atómicas, químicas y biológicas, la contaminación ambiental, el daño a la capa superior de ozono, la desaparición acelerada de especies y el cambio climático global son algunos alarmantes ejemplos. Sin embargo, la ciencia ha sido también una de las principales fuerzas que han impulsado el progreso y bienestar humanos.

En los últimos años, la desconfianza en la ciencia ha arreciado hasta convertirse en un movimiento que la ve como algo fundamentalmente dañino. Una especie de conspiración mundial que busca deteriorar el ambiente y perjudicar a los humanos, con el fin de enriquecer o dar poder a unos cuantos.

Esta clase de pensamiento conspiracionista se conoce como anticiencia. Desgraciadamente, se extiende por todo el mundo. Y conduce a adoptar posturas que contradicen el conocimiento científico actual.

A veces, el pensamiento anticientífico lleva sólo a creer tonterías, como negar que el ser humano haya llegado a la Luna o que se puede adivinar el futuro. Pero hay otras creencias, como que las vacunas dañan la salud, los remedios milagro curan enfermedades, el cambio climático es sólo un invento para afectar la economía de las naciones desarrolladas, o el negar la existencia de epidemias peligrosas, que pueden causar que las personas o las naciones tomen decisiones que pueden ser muy perjudiciales, tanto a nivel individual como global.

Esta desconfianza en la ciencia, el conocimiento que produce y las aplicaciones que hace posibles es expresión de algo más amplio: una tendencia generacional a rechazar toda forma de autoridad. Tal rechazo deriva, probablemente, de la falta de oportunidades que viven los jóvenes de todo el mundo, pues las sociedades actuales, en general, no han sido capaces de ofrecerles la educación, la seguridad, el trabajo y la estabilidad laboral que merecerían.

Por desgracia, este rechazo va a acompañado de un desprecio de la alta cultura, de los productos más refinados del quehacer intelectual humano… incluyendo la ciencia.

Vivimos, además, tiempos de posverdad, en que se valora más la mera opinión que el conocimiento basado en evidencia. Esta tendencia, en que la ideología y las creencias parecieran justificar el repudio del conocimiento fundamentado en datos y el rigor intelectual, genera un ambiente en el que la anticiencia y los negacionismos proliferan.

La situación es comprensible, pero grave. Si rechazamos la ciencia, no sólo rechazamos parte de los que nos hace humanos: también ponemos en peligro nuestro futuro.

Copyright © Martín Bonfil Olivera. Artículo publicado previamente en "¿Cómo ves?", revista mensual de la Dirección General de Divulgación de la Ciencia de la UNAM, y reproducido en The.Cult.es (Thesauro Cultural) con licencia CC. Reservados todos los derechos.

Martín Bonfil Olivera

Martín Bonfil Olivera, mexicano, es químico farmacéutico biólogo y estudió la maestría en enseñanza e historia de la biología de la Facultad de Ciencias, ambas en la UNAM.

Desde 1990 se ha dedicado a la divulgación de la ciencia por escrito. Colaboró en los proyectos del museo de ciencias Universum y el Museo de la Luz, de la UNAM. Es autor de varios libros de divulgación científica y hasta 2008 fue editor de libros y del boletín El muégano divulgador.

Ha sido  profesor de la Facultad de Ciencias de la UNAM y la Escuela de Periodismo Carlos Septién García. Ha colaborado regularmente en varias revistas (Milenio, Cambio, Los universitarios) y periódicos (La Jornada, Crónica, Reforma). Actualmente escribe la columna semanal “La ciencia por gusto”, que aparece los miércoles en Milenio Diario (puede consultarse en el blog La Ciencia por Gusto), además de escribir mensualmente la columna “Ojo de mosca” para la revista ¿Cómo ves?

Ha colaborado también en el canal ForoTV y en los programas de radio Imagen en la Ciencia e Imagen Informativa, de Grupo Imagen, Hoy por hoy, de W Radio, y actualmente Ecléctico, en la estación de radio por internet Código Radio, del gobierno del DF, con cápsulas de ciencia.

En 2004 publicó el libro La ciencia por gusto, una invitación a la cultura científica (Paidós). Desde 2013 es miembro del comité editorial de la revista de divulgación científica Hypatia, del Consejo de Ciencia y Tecnología del Estado de Morelos (CCyTEM).

En 2005 recibió la Distinción Universidad Nacional para Jóvenes Académicos en el área de Creación Artística y Extensión de la Cultura. Ha impartido numerosos cursos de divulgación escrita en casi todos los Estados de la República Mexicana.

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