La vida secreta de las palabras: "rémora"

La vida secreta de las palabras: "rémora" Imagen superior: rémora (Remora remora) (NOAA, CCMA).

Suele hablarse de rémoras como si estas fueran un obstáculo, un estorbo, lo cual es evidentemente cierto, pero sólo en sentido figurado. Como veremos, a la etimología popular le interesa conservar este significado, pese a que este se funda en una leyenda.

Toma su nombre de una criatura marina, la rémora o pegador, un pez óseo de cuerpo fusiforme, clasificado por los zoólogos en la clase de los Osteictios.

La cualidad distintiva de la rémora es que su primera aleta dorsal adquiere forma de ventosa. Gracias a ella, liga su destino al de navegantes de mayor envergadura, como el tiburón y la ballena. He aquí, pues, un pescado impertinente, que abruma con su compañía y se obstina en perpetuarla.

En cuanto a las preferencias de este animalejo, cabe deducir de ellas un escaso poder selectivo, pues la rémora no duda en unir su ventosa al casco de toda clase de embarcaciones. Esta manía sólo se explica si conocemos su festín predilecto: parásitos que ensucian la piel de sus huéspedes y desperdicios que contaminan el entorno de los barcos.

De entre las clases de rémora, hay tres que se distinguen por sus privilegios náuticos, que son precisamente los que justifican su presencia junto a los grandes navíos. Nos referimos al pegatimón (Echeneis naucrates), el tardanaves (Remora brachypsera) y el agarranaves (Remora pediculus). Desde la Antigüedad, los cronistas atribuyeron a este trío poderes más que notables, a tal extremo que los marineros temían su capacidad para interrumpir una singladura.

El propio Covarrubias repite la superstición, e insiste en que, pese a las pequeñas dimensiones de la rémora, esta es capaz de retardar el curso de la galera o de otro bajel. Ni siquiera el viento en las velas logra oponerse a las fuerzas de dicho pez, empeñado en retrasar a las naos que por azar le desafían.

Debemos a las ciencias biológicas una noción más realista de la rémora. Ya el padre Feijoo declaró en su Teatro crítico universal o Discursos varios en todo género de materias para desengaño de errores comunes (1726-1739) la falsedad de la citada leyenda. Y es que en las rémoras puede imaginarse la terquedad, el capricho, cierta manía perseguidora y aun parasitaria, pero ya no es posible ver en ellas un freno a la navegación. Con todo, el modismo que hoy glosamos parece empeñado en sostener lo contrario.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Esta es una versión expandida de un artículo que escribí, con el seudónimo "Arturo Montenegro", en el Centro Virtual Cervantes, portal en la red creado y mantenido por el Instituto Cervantes para contribuir a la difusión de la lengua española y las culturas hispánicas. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2007, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (TheCult.es), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las artes.

launicaperfil

logonegrolibros

Términos de uso y Aviso de privacidad. ISSN 2530-7169 (Ilustración: Kellepics, CC)

  • Los filoetimólogos
    Escrito por
    Los filoetimólogos Con la expresión filoetimólogos me refiero a los filósofos que piensan que las cosas se pueden explicar conociendo el origen de la palabra que designa esa cosa. Aunque es cierto que en muchas ocasiones el…

logonegrociencia

Comfreak, CC

  • Aquellos seres
    Aquellos seres La carrera es larga, casi interminable, pero él parece ir a la delantera. Se desplaza sólo un poco más rápido que sus hermanos, pero quizá eso baste para que haya esperanza de ganar…

Trestesauros500

Vlynn, CC

  • La vida secreta de las palabras: "cantinela"
    Escrito por
    La vida secreta de las palabras: "cantinela" Muchos habrán repetido expresiones al estilo de «Ya estamos con la misma cantinela» o «Siempre viene con esa cantinela». Por medio de esta fórmula familiar, quiere indicarse la repetición inoportuna, contumaz y molesta de una…

Cartelera

Cine clásico

  • La película de todas las respuestas
    Escrito por
    La película de todas las respuestas “Yo creo en América…” (Francis Ford Coppola y Mario Puzzo en El padrino, 1972) En una de esas estúpidas clasificaciones sobre ¿Cuál es tu película preferida?, no sé en qué puesto estaría, pero de lo que estoy…

logonegrofuturo2

Imagen © Richard Kingston (young rascal)

logonegrolibros

MystycArtDesign, CC

logonegromusica

Fradellafra, CC

  • Mendelssohn empuña el violonchelo
    Escrito por
    Mendelssohn empuña el violonchelo Un largo e ilustre camino recorre el violonchelo alemán entre Bach y Brahms, un camino que va de la suite a la sonata, cuyo enlace puede ser Boccherini, que amaba ambos géneros y era un…

logonegroecologia

Coffy, CC

  • En busca de la cigüeña negra
    Escrito por
    En busca de la cigüeña negra En 2011, científicos de la ETSI Montes de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), en colaboración con la Fundación CBD-Hábitat, participaron en un estudio sobre la conservación de la cigüeña negra, que está catalogada como…

etimologia