"Emily Brontë", de Winifred Gérin

Este libro de la editorial Atalanta es una joya. Se trata del estudio que Winifred Gérin hace sobre los Brontë, su mundo, su paisaje, sus referencias, con especial incidencia en Emily.

Sin embargo, no es posible entenderla aislada y por eso el resto de hermanos también aparecen y de forma intensa. Por eso se analiza el mundo imaginario de Gondal, los paralelismos con Cumbres borrascosas, la vida en los páramos de Haworth y todo ese extraño, estremecedor y, en ocasiones, terrible mundo en el que desarrollaron su creación los hermanos.

Podían haber sido los protagonistas de una novela victoriana, con su misterio, sus luchas, sus conquistas, sus ocultaciones...pero fueron las mentes que idearon unas historias y unos personajes que se imbrican en el tiempo como si de realidades se tratara. Es ciertamente difícil disociar el tiempo histórico con el engranaje cultural que lo soldó y, desde luego, en ese engranaje están los Brontë por derecho propio. Elizabeth Gaskell escribió la Vida de Charlotte y aquí Winifred Gérin saca a relucir sus investigaciones sobre Emily, y, por extensión, sobre el resto.

Emily Brontë nació en 1818, un año exacto después de la muerte de Jane Austen, que ocurrió en el mismo mes, julio. Su nacimiento inicia el primer capítulo, con este título alusivo: "Una niña preciosa". Tal era la pequeña Emily al nacer. Su segundo nombre era Jane. Y su padre, como nos aclara la autora del libro, no era párroco, no era titular de la rectoría, sino un simple ayudante, con lo que las dificultades económicas estaban aseguradas. Después de ella nacería otra niña, el sexto hijo, Anne.

Haworth, el nuevo hogar de la familia al que se trasladaron poco antes de nacer la niña y su padre, la figura cenital a la que ella siempre volvió sus ojos, son las referencias fundamentales de su vida y de su obra. Su padre amaba la naturaleza más que a nada, tenía esa relación especial con la tierra que tienen algunas personas y que perdura toda su vida. Un lazo inseparable que ella heredó y por eso sus paseos por los páramos, el recorrido de los caminos de lilas y groselleros que rodeaban la casa, fueron elementos cruciales de su infancia, de su iniciación a las emociones más íntimas.

La naturaleza eran las plantas y también los animales, sobre todo las aves, los pájaros y las palomas. Todo ello formaba un cuadro bien dibujado, lleno de matices, un cuadro realista y otras veces onírico. Una imagen total. Allí estaban los padres, con la ausencia temprana de su madre, que murió a los treinta y ocho años de edad, marcando para siempre la vida de sus deudos. María Branwell se fue y su hermana soltera Elizabeth, ocupó el lugar de ama de casa, lo que fue una desdicha para todos, porque nunca se entendió con los niños ni supo tener la ternura necesaria para reemplazar, siquiera un poco, a su madre. Solo las conversaciones de los hijos con su padre, que eran frecuentes y estaban llenas de pensamientos elevados, logró paliar, de alguna manera, la pérdida.

Los niños Brontë, María, Elizabeth, Charlotte, Branwell, Emily y Anne, crecieron con sólidos lazos entre ellos, con una clase de unión indestructible, hecha para cuidarse entre sí y protegerse de los avatares terribles del mundo exterior. Esto les creó seguridad pero también los aisló del mundo, los hizo reservados con respecto a otras personas, aparentemente tristes y, desde luego, evasivos. Cuando las niñas fueron al colegio de Cowan Bridge y volvieron enfermas para morir dos de ellas, las mayores, María y Elizabeth, este hecho trastornó para siempre la vida de los demás. Todo ello se trasladó a sus libros respectivos.

Resulta enigmático la manera en la que los niños tenían una capacidad verbal por encima de lo normal, la forma en la que argumentaban y las discusiones sesudas que se entablaban en la casa. Todos parecían tener habilidades que no eran corrientes en los otros niños y cada uno de ellos, salvo las que murieron tan prematuramente, tuvieron ocasión de demostrarlo. Esto va unido, sin embargo, a temperamentos difíciles, a posturas extremistas en muchos aspectos, a dificultades de relación. Al mismo tiempo que adoraban la naturaleza y sus manifestaciones, sufrían por los episodios de su vida que fueron duros, aunque no diferentes al de muchos coetáneos. Era su punto de vista, ese micromundo que crearon en torno a la figura de su padre y al recuerdo casi nebuloso de su madre, lo que los hizo diferentes.

Hay algo que solían hacer antes de llegar a plasmar por escrito sus obras iniciales, sus escritos, poemas e historias. Representarlas. Las representaciones dramáticas formaban parte de su vida cotidiana y ahí volaba la imaginación y desaparecían las timideces, aunque hay que hacer notar que el público eran ellos mismos. Se trataba de un juego oculto, como otros muchos que llevaron a cabo en sus vidas.

Los Brontë fueron especiales en todo. Y eso es lo que cuenta este libro que te hace conocer mejor a las personas que se escondían detrás de sus obras y, sobre todo, a entender de qué forma florecieron espíritus tan selectos y tan llenos de talento a pesar de que sus vidas estuvieron plagadas de desgracias y sufrimientos. O quizá por eso mismo.

Sinopsis

Emily Brontë ha sido objeto de muchos estudios literarios pero de es­casas biografías fiables. La pérdida de sus papeles ha dejado el campo libre a todo género de fantasías interpretativas: románticas, feministas, incluso lésbicas… Winifred Gérin no ha querido sumarse a esta tendenciosa corriente, por el contrario ha tratado de buscar la verdad que subyace bajo su imagen literaria, procurando siempre seguir el rastro de toda una vida, en sus últimos tres años en los que la escritora fue «una suerte de Atenea salida de la cabeza de Zeus».

Gérin ha puesto al servicio de su investigación todo el material reunido a lo largo de diecisiete años de trabajo sobre los Brontë: un minucioso estudio de los manuscritos originales y su íntimo conocimiento de los melancólicos páramos de Haworth, donde residió durante diez años. El resultado no sólo es el retrato de un genio singular sino el desarrollo de una inteligencia que desde su niñez estuvo abierta a las influencias religiosas, regionales y literarias de su tiempo. Gérin analiza el mundo imaginario de Gondal creado por las hermanas Brontë en su infancia en la verdadera perspectiva de sus prototipos góticos y románticos. Los paralelismos temáticos y metafísicos entre Gondal y Cumbres borrascosas son objeto de un análisis especial. Finalmente, presenta por primera vez el texto íntegro de sus Ensayos franceses.

Nacida en Hamburgo, Winifred Gérin (1901-1981) dedicó casi toda su vida a escribir las biografías de las hermanas Brontë (Anne, Charlotte y Emily) y su hermano Branwell, por las cuales recibió varios galardones. Su obra de mayor éxito fue Charlotte Brontë: The Evolution of Genius (1967).

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Atalanta. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

Sitio Web: unaisladepapeles.blogspot.com.es/

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