“Captain Beyond” (1972)

“Captain Beyond” es otra de esas joyas ocultas que inexplicablemente han pasado desapercibidas. De hecho, esto me lleva a preguntarme si las verdaderas joyas están siempre ocultas, ya que, como su naturaleza indica, hay que desenterrarlas en minas y no brotan de los árboles precisamente. Escondidas de la vista del público, sólo quienes entran a la cueva preparados para enfrentarse a mil murciélagos y bichos raros de camino, para tropezar con cuatrocientas rocas que parecen piedras preciosas y no lo son, para recorrer un camino que nadie sabe lo largo que es… sólo ellos pueden dar con estas obras de arte.

Aun así, “Captain Beyond” es fácil de encontrar si sabes reconocer las señales que indican su existencia, porque el grupo no es ni más ni menos que un súper-grupo formado por “exes” de Deep Purple (Rod Evans) y Iron Butterfly (Larry Reindhart y Lee Dorman) más el gran baterista Bobby Caldwell, ingredientes necesarios para un pepinazo rompedor. Y es que el álbum es abundante en riffs de calidad, de tendencia dura, que parecen entrelazarse suavemente, sin forzar el cambio. De hecho, el disco es un constante fluir de principio a fin. Entre los temas entrelazados (del 1 al 3, del 6 al 8 y, finalmente, del 9 al 13) y esa forma de explorar distintos ritmos, distintos sonidos, en una especie de viaje sideral, el disco se acaba antes de que podamos darnos cuenta.

Con un disco tan maravilloso uno no sabe ni por dónde empezar. ¿Por el magnífico cambio de ritmo de Mesmerization Eclipse? ¿Por los cambios de intensidad de la trilogía Dancing Madly Backwards? ¿Por el broche de oro de la Cara A Raging River Of Fear con un pesado riff a medio camino entre Black Sabbath y Hendrix? Y cuando crees que la Cara A es imbatible, te das cuenta de que la Cara B es igualmente inmaculada (¡y más diversa!), donde hacen todavía mayor gala de sus conocimientos del Progresivo y se ponen en marcha con una introducción acústica para el desquiciadísimo Frozen Over, del que aprendieron mucho los chicos de The Mars Volta para su Neo-Progresivo a juzgar por los riffs que sueltan cada cinco segundos. Thousands Days Of Yesterday le pone final acústico y jazzístico a la segunda trilogía del disco. Como decía, la Cara B es menos uniformemente Hard Rock, para explorar otros estilos que suenan igualmente Hard debido a la poderosa sección rítmica de Caldwell y Dorman, pero acaba con un petardazo de aire psicodélico (la saga I Can’t Feel Nothing) que no para de machacar al oyente hasta el final. Ni un momento de respiro que deja.

La voz de Rod Evans es genial. Nunca le eché de menos en Deep Purple por la divina calidad de Ian Gillan, pero sin duda no era un talento como para que se perdiera en el tiempo. Sin embargo, creo que la estrella del disco es Caldwell. Ese hombre es una máquina de tocar la batería. Hacedme caso y, después de quedar impresionados con la música, centraos en su percusión. Después de escuchar toda la obra de Gentle Giant, de Carl Palmer y de The Who, este hombre me sigue sorprendiendo por su facilidad para mantener tantos y tan variados ritmos. Las aportaciones de Lee Dorman engruesan un sonido casi monstruoso, con forma de martillo pilón, aunque quizás mi parte preferida sea la imitación del contrabajo en Thousand Days Of Yesterdays, una auténtica maravilla rítmica. De “Rhino” Reindhart… sólo es posible preguntarse cómo puede pasar del pesado riff de Dancing Madly Backwards, al sesentero Armworth y a los atmosféricos sonidos de Myopic Void sin sudar ni una gota. Y así durante todo el disco…

A pesar de su aparente longitud, son sólo 35 minutos de pura creatividad, sin adulterar, sin comercializar y sin preocuparse por lo que opinen los demás. Sin duda, una obra sin parangón en toda la década de los 70, y ya ni hablemos de ahí en adelante…

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Tracklist (En negrita los temas destacados)

  1. “Dancing Madly Backwards (On a Sea of Air)” (4:01)
  2. “Armworth” (1:48)
  3. “Myopic Void” (3:30)
  4. “Mesmerization Eclipse” (3:48)
  5. “Raging River of Fear” (3:47)
  6. “Thousand Days of Yesterdays (Intro)” (1:19)
  7. “Frozen Over” (3:46)
  8. “Thousand Days of Yesterdays (Time Since Come and Gone)” (3:56)
  9. “I Can’t Feel Nothin’ (Part 1)” (3:06)
  10. “As the Moon Speaks (To the Waves of the Sea)” (2:25)
  11. “Astral Lady” (0:16)
  12. “As the Moon Speaks (Return) (2:13)
  13. “I Can’t Feel Nothin’ (Part 2)” (1:13)

Copyright del artículo © Alexandro Ruiz Pérez. Publicado previamente en Eufonia Eléctrica, con licencia CC, y editado en Thesauro Cultural (TheCult.es) con este permiso. Reservados todos los derechos.

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