"Zona Uno", de Colson Whitehead

Zona UnoCombinar alta literatura con literatura de género es perfectamente posible, Michael Chabon puede dar fe ello, le valió el premio Pulitzer gracias a su novela Las asombrosas aventuras de Kavalier y Klay. Sin embargo, esta mixtura no resulta homogénea en Zona Uno, la incursión de Colson Whitehead en los dominios de los muertos vivientes.

Las credenciales literarias de Whitehead, colaborador habitual de The New Yorker o The New York Times, son impecables. Su exitosa carrera está avalada por la crítica y las ventas. De hecho, para resaltar el prestigio literario del autor e intentar llegar al espectro de público más amplio posible, el libro está publicado en España por la editorial Planeta, y no por otros sellos con un carácter marcado por el género dentro de ese macrogrupo editorial, como Minotauro o Timun Mas.

Cuando se le pregunta por qué ha escrito una obra sobre muertos vivientes, vista su trayectoria anterior, el novelista responde: ¿Por qué no? Añade Whitehead que un autor como Cormac McCarthy ha escrito una  novela post-apocalíptica, y otro como Toni Hillerman una sobre fantasmas. De paso, Whitehead aprovecha para soltar el tópico comentario sobre la obsolescencia de parcelar la literatura por géneros.

Con estos antecedentes, Zona Uno parece, a priori, una propuesta más que prometedora, pero nos encontramos con un problema muy grave: Zona Uno carece de argumento. Whitehead ha inflado, a base de flash-backs y divagaciones de distintos personajes, lo que no pasa de ser una anécdota; quizá en forma de relato, aligerando varios centenares de páginas, el resultado habría mejorado.

A la hora de valorar la novela, algunos críticos anglosajones alaban el desarrollo y la dimensionalidad de los personajes. Pero pese a lo bien que pueda escribir Whitehead, me temo que solo nos está vendiendo humo. Y respecto al subgénero de la literatura zombi, nada nuevo bajo el sol: los mismos tópicos y manierismos que hemos visto en las películas de George A. Romero, Lucio Fulci o la saga Resident Evil.

Así pues Zona Uno, zombis cero.

Sinopsis

Desde que una epidemia azotó el planeta, en el mundo quedan dos tipos de personas: los sanos y los infectados; los vivos y los no-muertos. Manhattan ha sido acordonada y el gobierno provisional ha exterminado a casi todos los infectados; la situación parece bajo control. Pero una sorpresa aguarda entre las desiertas calles de la Zona Uno, y Mark Spitz y sus compañeros de la brigada de limpieza están a punto de descubrirla...

Revisitando las novelas de zombis y con una vuelta de tuerca más, Colson Whitehead nos ofrece una historia estremecedora que te persigue de forma implacable hasta el final. Una última advertencia: Zona Uno no se parece a nada de lo que hayas leído hasta ahora.

Colson Whitehead (Nueva York, 1969) es autor de las novelas La intuicionista, John Henry Days, Apex Hides the Hurt y Sag Harbor, y también de una colección de ensayos, El coloso de Nueva York. Ha publicado artículos en The New York Times, Granta, Harper’s y The New Yorker. Galardonado con un Whiting Writers’ Award, ganador de una MacArthur Fellowship y de una beca de investigación en el Cullman Center for Scholars and Writers, vive en la ciudad de Nueva York. Para escribir Zona Uno, Colson Whitehead se inspiró en varias películas de los años sesenta y setenta, entre ellas Taxi Driver, El planeta de los simios y La noche de los muertos vivientes.

Copyright del artículo © José Luis González. Reservados todos los derechos.

Copyright de sinopsis e imágenes © Planeta. Reservados todos los derechos.

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