"First Exit" (1967/2018), de Traffic

El 12 de septiembre de 1967, tres meses antes de lanzar su primer LP, Mr. Fantasy, Traffic tocó en vivo en el Radiohuset de Estocolmo, ante una gran multitud. La emisión radiofónica se grabó en un glorioso mono, como era habitual en aquellos días. Mucho después, las cintas de esta histórica actuación se restauraron y remasterizaron para editarlas por vez primera en vinilo (Mega Dodo, 2018).

Este LP de vinilo azul, de edición limitada, incluye todo aquel concierto: "Giving to You", "Smiling Phases", "Colored Rain", "Hole in My Shoe", "Feelin 'Good" (una canción inédita hasta el lanzamiento de Last Exit) , "Paper Sun" y "Dear Mr. Fantasy". Dependiendo de la versión que uno revise ‒la británica o la estadounidense‒, lo cierto es que estos temas vienen a ser la mitad de Mr. Fantasy.

La actuación es soberbia. No en vano, la banda se encontraba en su cima interpretativa, reuniendo los talentos de Dave Mason (guitarra y sitar), Chris Wood (flauta y saxo), Jim Capaldi (batería) y Steve Winwood (teclados y guitarra).

El recital comienza con "Giving to You", y ahí se nota ya la máxima entrega del grupo. De hecho, se establece en ese punto una fuerte conexión con la audiencia, como si la banda llevase un rato tocando. ¡Qué manera de abrir un concierto! Y digo esto porque el público, en realidad, aún no estaba familiarizado con unas canciones que todavía no habían sido incluidas en un disco.

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Como podrán comprobar, Traffic se emplea a fondo en estos temas, que suenan aquí casi idénticos a las versiones que luego aparecieron en Mr. Fantasy. Lo cual, por cierto, demuestra que hubo un mínimo overdubbing (apilamiento de capas de audio) a la hora de grabar en el estudio.

Al igual que sucede en Where the Poppies Grow, registrado casi por las mismas fechas, el clásico raga rock "Hole in My Shoe" se inicia con un magnífico y pausado solo de sitar, que por cierto me llenó los ojos de lágrimas. A continuación, el grupo anima a la audiencia para que empiece a dar palmas cuando interpreta "Feeling Good", una canción procedente del musical The Roar of the Greasepaint – The Smell of the Crowd (1964), de Anthony Newley y Leslie Bricusse.

Qué magnífica actuación, y cómo se nota que aquel era el momento en que todo se conjuró para dar lugar a un maravilloso espectáculo. No me cabe duda de que First Exit es un disco que complacerá a todos los fanáticos de Traffic, y también a los que ya habían dejado de ser niños en los sesenta.

Copyright del artículo © Henry Schneider. Publicado previamente con licencia CC en Exposé, y traducido para TheCult.es por Guzmán Urrero.

Henry Schneider

Henry Schneider escribe sobre música en la revista Exposé. Entre sus pasiones, figuran la música india tradicional, el rock espacial, el krautrock, el rock progresivo, la música psicodélica y el folk. Cuando le preguntan por los discos que prefiere de su colección, elige Ummagumma (1969), de Pink Floyd, In the Court of the Crimson King (1969) e In the Wake of Poseidon (1970), de King Crimson, y Body Love (1977), de Klaus Schulze. Sus artículos aparecen traducidos en www.TheCult.es por cortesía de Exposé.

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