"Cosas (y) materiales. La magia de los objetos que nos rodean", de Mark Miodownik

Entre las rutinas de un científico e ingeniero, no suele figurar la explicación de la cambiante naturaleza de los materiales que pasan por sus manos. Por suerte, Mark Andrew Miodownik está acostumbrado a comprender el punto de vista ajeno, y como divulgador, no tiene inconveniente en mitigar nuestra curiosidad ‒y nuestra ignorancia‒ cuando arqueamos las cejas al oír hablar sobre un lingote de tungsteno o el aerogel de sílice.

Para escribir un libro tan interesante y explicativo como éste, Miodownik ha hecho un largo trayecto académico. Antes de liderar el Grupo de Investigación de Materiales del King's College, pasó por las aulas de la Universidad de Oxford, donde comprendió los misterios de la metalurgia y la biomecánica. Hasta aquí, más allá de su obvio talento y de lo cómodo que se siente en el laboratorio, puede que el lector no encuentre en Miodownik nada que lo diferencie de otros ingenieros aeronáuticos o industriales.

¿Cuál es su otra virtud? Digamos que es también un divulgador nato, dotado de una simpatía y de un empeño pedagógico que le hicieron triunfar en 2001, cuando dio su primera serie de charlas en el Institute of Contemporary Arts (ICA).

Seis años después, bajo el paraguas institucional del Museo Nacional Británico de Arte Moderno (Tate Modern), demostró esas mismas virtudes en el podcast What can the matter be? De ahí en adelante, se convirtió en una presencia habitual en eventos como el Festival de la Cienca de Cheltenham y en cadenas como la BBC, donde ha presentado espacios como Wonderstuff (2012) y The Genius of Invention (2013).

Cosas (y) materiales, aparte de ser una lectura muy grata, refleja el estilo de Miodownik: riguroso, pedagógico y con un ritmo narrativo impecable. En sus páginas, descubrimos la historia y misterios de los materiales de uso cotidiano ‒la pulpa de papel, el cemento, el plástico, el chocolate, el cristal, el carbón, la porcelana...‒, con todos los detalles sobre su origen y sobre el desarrollo que se espera de ellos en el porvenir.

En este sentido, el libro hace un viaje de ida y vuelta entre el pasado y el futuro (ese futuro que se intuye, por ejemplo, en el interesantísimo capítulo que dedica a los biomateriales).

Como si nos guiase por un museo universal, Miodownik maneja todo tipo de referencias, sin excluir el arte de vanguardia o la cultura pop. En este sentido, se me ocurren pocos libros en los que uno aprenda, con el mismo interés, cómo se fabrican una espada samurai y una prótesis de rodilla.

En definitiva, nos encontramos ante un ejemplo de divulgación de primera categoría. Créanme, el de Mark Miodownik es un libro cautivador, sobre todo para quienes deseen comprender cómo están elaborados los mil artefactos que nos rodean.

Sinopsis

Ganador del premio Winton de la Royal Society al mejor libro de ciencias.

Todo está hecho de algo. Desde los objetos más corrientes de la vida diaria hasta los inventos más punteros que nos hablan del futuro, todo está hecho de materiales, oficios, técnicas, diseño, ingeniería y grandes ideas. Cosas (y) materiales nos desvela los secretos y las historias del papel, el cristal, la porcelana, el chocolate o el hormigón con la mirada de un científico y el asombro de un niño.

El autor nos habla de una taza de té, del motor de un avión supersónico, de la suela de sus zapatos o del clip de papel, y en cada uno relata una historia que inspira asombro y deslumbramiento ante la capacidad del ser humano para crear.

Mark Miodownik (1966) estudió en Oxford, donde se especializó en los materiales de aleación para aeronáutica. Es profesor en el University College de Londres, donde también se encuentra su laboratorio de investigación, y donde dirige el Institute of Making. Escribe una columna en The Observer y colabora con la BBC, además de impartir conferencias y charlas para todo tipo de públicos. Es miembro de la Royal Academy of Engineering y ha recibido varios premios por su labor como divulgador científico.

Copyright del artículo © Guzmán Urrero. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Turner. Reservados todos los derechos.

Guzmán Urrero

Tras una etapa profesional en la Agencia EFE, Guzmán Urrero se convirtió en colaborador habitual de las páginas de cultura del diario ABC y de revistas como Cuadernos Hispanoamericanos, Album Letras-Artes y Scherzo.

Como colaborador honorífico de la Universidad Complutense de Madrid, se ocupó del diseño de recursos educativos, una actividad que también realizó en instituciones como el Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (Ministerio de Educación, Cultura y Deporte). 

Asimismo, accedió al sector tecnológico como autor en las enciclopedias de Micronet y Microsoft, al tiempo que emprendía una larga trayectoria en el Instituto Cervantes, preparando exposiciones digitales y numerosos proyectos de divulgación sobre temas literarios y artísticos.

Es autor de trece libros (en papel) sobre arte y cultura audiovisual.

En 2006, fundó junto a Javier Sánchez Ventero la revista Thesauro Cultural (The Cult), un medio situado en la frontera entre la cultura, las ciencias y las nuevas tecnologías de la información.

Desde 2015, Thesauro Cultural sirve de plataforma a una iniciativa más amplia, conCiencia Cultural, concebida como una entidad sin ánimo de lucro que promueve el acercamiento entre las humanidades y el saber científico, tanto en el entorno educativo como en el conjunto de la sociedad.

logonegrolibros

  • Los cambios inadvertidos en el gusto
    Escrito por
    Los cambios inadvertidos en el gusto En los capítulos anteriores me referí a diversos cambios del lenguaje cinematográfico que el espectador ha aceptado casi sin darse cuenta de la trasformación que se estaba produciendo, como el paso del cine mudo al…
  • Dirigentes y dictadores
    Escrito por
    Dirigentes y dictadores Estamos habituados a conocer las penumbras de los dirigentes democráticos. Los sigue el periodismo, a veces con un punto de antropofagia. Los elegimos, los queremos, los aborrecemos, se nos parecen. Roosevelt era cojo; Churchill, un…
  • Ciencia y felicidad
    Ciencia y felicidad En la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, de 1776, cuyo borrador original al parecer fue escrito por Thomas Jefferson, se menciona entre los derechos inalienables de todo ser humano “la vida,…

logonegrociencia

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

  • La catarata sangrienta
    La catarata sangrienta El misterio comenzó en 1911: el explorador australiano Thomas Griffith Taylor descubrió en la Tierra de Victoria, en la Antártida, una catarata de color rojo sangre que surgía bajo el glaciar Taylor (nombrado en su honor). Inicialmente se pensó que…
  • Es tuya, nena, es tuya
    Escrito por
    Es tuya, nena, es tuya Dos retratos de Dora Maar, pintados por Picasso, fueron las estrellas de la subasta de arte celebrada el 10 de mayo de 2000 en la neoyorkina sala de Sotheby's. "Buste de femme à la frange"…

Cartelera

Cine clásico

logonegrofuturo2

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

logonegrolibros

bae22, CC

logonegromusica

Namlai000, CC

  • "Vecchio frak", de Domenico Modugno
    Escrito por
    "Vecchio frak", de Domenico Modugno Domenico Modugno (Polignano a Mare, Bari, 9 de enero de 1928 - Lampedusa, 6 de agosto de 1994) es, quizá junto a Mina, el mayor artista de la canción italiana. Que ya es mucho decir…
  • Haendel: ayer, hoy y mañana
    Escrito por
    Haendel: ayer, hoy y mañana En 1720, en plena carrera inglesa, editó Haendel la primera entrega de estas suites para clave. Por entonces sus óperas se representaban en el Teatro del Rey y el compositor gozaba del monopolio de sus…

logonegroecologia

Mathias Appel, CC

logonegrofuturo2

Petar Milošević, CC