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El diablo espinoso es un lagarto fascinante que vive en los desiertos y zonas más áridas de Australia. Se alimenta casi exclusivamente de hormigas. Es capaz de recoger la humedad ambiental utilizando su superficie corporal como receptáculo y hacer llegar las gotas del rocío o de la lluvia hasta la boca por capilaridad. Su nombre científico está inspirado en un poema de John Milton. El Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) exhibe un ejemplar histórico.

Pues resulta que, un 9 de diciembre de 1608, nacía en Londres el poeta y ensayista John Milton, gloria de las letras inglesas, merced a su celebérrimo Lost Paradise. Y ocurre que, mientras se producía tan feliz suceso, en el convento de predicadores de Valencia, un maestro en teología, fray Luis de Urreta, terminaba su Historia eclesiástica, política, natural y moral de los grandes y remotos reinos de la Etiopía, monarchía del Emperador llamado Preste Iuan de las Indias (Valencia, 1610).

De John Milton se suele decir que era ciego, puritano y que escribió El paraíso perdido. Es un resumen muy útil para ignorar quién era Milton.

El imaginario revolucionario

“El Parlamento de Inglaterra, asistido por gran número de gentes que a él se manifestaron y a él se adhirieron, fidelísimos en la defensa de la religión y de sus libertades civiles, juzgando por larga experiencia ser la realeza gobierno innecesario, agobiador y peligroso, la abolió justa y magnánimamente, convirtiendo la regia sumisión en república libre, con maravilla y terror de nuestros vecinos émulos”.