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"Bestiario fantástico", de Juan Perucho

Predilecto entre sus géneros, el bestiario equivalía a la invención de una fauna apócrifa, que a aquellos autores les servía como reverbero alegórico de valores morales: como una teratología a expensas de la humana costumbre. El Perucho que se aplica a este modelo es el erudito bibliófilo, capaz de repetir el mismo viejo procedimiento en este Bestiario fantástico, al que añade, a modo de apéndice, la muy festiva Jaula para pequeños y felices animales.

El nombre del mamut


Sin duda el mayor aliciente del mamut, dejando aparte lo cercano de su pérdida como especie viva, radica en una falsa convención. En los libros ilustrados, los dibujantes suelen representarlo como un gigantesco elefante pelirrojo, dotado de colmillos descomunales. La realidad es que esa tonalidad rojiza se debía a una reacción química posterior a la muerte.

Llovieron sapos y culebras


No es casualidad que batracios y reptiles, dentro y fuera de las pesadillas, ayuden a fortalecer sentimientos de asco, desprecio, molestia o desagrado.

La poderosa anaconda


Ya dijo don Emilio Lorenzo que, sin sólidas razones para explicarlo, todos sufrimos singular debilidad por ciertos topónimos que nos enganchan más por su fisonomía sonora que por su significado. Aun no tratándose de un topónimo, aplico el mismo rasero a una hermosa palabra, anaconda, de la cual puede sospecharse que proviene de algún libro de maravillas o acaso de una peripecia caballeresca, al estilo de las hilvanadas por Garci Rodríguez de Montalvo.

Ser una rémora



Suele hablarse de rémoras como si estas fueran un obstáculo, un estorbo, lo cual es evidentemente cierto, pero sólo en sentido figurado.

El nombre del chimpancé



El hombre es quien nombra a los animales, pero en ocasiones titubea en el empeño. Esa duda queda encarnada en un simpático mono antropomorfo, de pelaje oscuro, cabeza grande y brazos alargados: el chimpancé.

Se presenta la primera filogenia morfológica de la clase Eutardigrada incluyendo todos sus géneros. Una investigación del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) [publicada en agosto de 2013] muestra el elevado nivel de homoplasia en este grupo, lo que pone de relevancia la necesidad de realizar las filogenias integrando la morfología, la ecología y la genética.

Una especie de gusano descrito por investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid ha sido seleccionada como una de las especies marinas más destacadas entre todas las descubiertas en la última década. ¿Qué hace que sea tan especial? Quizá su curiosa relación con las esponjas marinas en las que vive sea uno de los motivos.

Suicidios, humillaciones, fraudes, sabotajes y chantajes. Los investigadores han recurrido a todo tipo de mañas y mentiras para obtener el reconocimiento de sus colegas. La presión ha llevado a biólogos, paleontólogos y físicos a anteponer las malas prácticas por el supuesto bien del conocimiento.

Un equipo internacional de investigadores concluyó a principios de 2018 que el tamaño de la nariz de los monos narigudos (Nasalis larvatus) tiene relación con la elección sexual por parte de la hembra. El estudio es pionero en analizar en primates la relación entre la morfología, la acústica, la sociología y las características únicas del macho.